El rey del órgano Hammond

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Laurens Hammond

Laurens Hammond era un ingeniero americano, (que entre otras cosas tiene la patente de la trasmisión automática de los coches o un sistema de guiado de misiles) que diseñaba y fabricaba, sobre todo, relojes.

A principios de los años 30, a partir del motor de uno de esos relojes, diseñó un órgano electrónico con el objetivo de imitar el sonido de los órganos de tubos de las iglesias, para que fuera más compacto, más barato y más sencillo de mantener.

Pronto sería todo un éxito en iglesias, salas de fiesta y hogares de Estados Unidos.

Pero no todo eran buenas noticias para Hammond.

treble_rotorPara que el órgano brillase en todo su esplendor necesitaba de un amplificador,  un empleado de Hammond, Don Leslie,  creo un altavoz que creaba un sonido ondulante y fue el complemento perfecto para definir el sonido del Hammond.

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Don Leslie

El apogeo del órgano Hammond tuvo lugar en los años sesenta y setenta, destacándose en diversos géneros musicales, tanto en el jazz, en el rock, como también en el soul, el gospel, el funk, el ska y la música ligera.

Uno de los primeros músicos a los que se relacionó con el Soul-Jazz fue el legendario Jimmy Smith. Hijo de dos pianistas consumados, no resulta extraño que él acabase igual. Tras tocar en una multitud de clubes en compañía de su padre durante los años cuarenta, formó su propio trío en 1955.

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Jimmy Smith

Su estilo <noctámbulo> le deparó un éxito inmediato gracias a álbumes como Homer Cookin (1958), back at the chicken shack (1960) y bashin (1962), que influyeron en otros maestros del Hammond B3, como Jack “Brother” McDuff, Jimmy McGriff, Richard “Groove” Holmes ,Big John Patton y en los últimos tiempos John Medesky (Medesky, Martin and Wood), además de algunas estrellas del rock (Steve Winwood, John Mayall, Georgie Fame, Brian Auger y Jon Lord, de Deep Purple). Tras cosechar sonados éxitos durante la década de 1960, su producción comenzó a perder interés y durante los siguientes 20 años no publicó ningún disco excepcional. Pese a ello, su prestigio se mantenía incólume.

 

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