Estrellas del Soul

A principios de los setenta, Marvin Gaye rompió con el pop prefabricado de Motown e hizo una música que está entre las mejores del género, definiendo la conciencia del soul en What’s  Going Ony su sensualidad en Let’s Get It On, de 1973. Después de un larga ruptura con Motown , Gaye regresó en 1982 con el extraordinario Midnight love, que incluía el single , el cual demostraba que el soul produndo y las nuevas tecnologías podían coexistir perfectamente.

Mientras la disco y sus rítmicas variantes dominaban la escena, se hizo obvio que la alternativa al soul era un nuevo tipo de soul suave para una audiencia adulta. El neoyorquino Luther Vandross empezó su carrera como nuevo cantante de estudio antes de tomar el escenario mezclando una voz que parecía chocolate derritiéndose con un fondo sintético construido por el bajista Marcus Miller . Para Luther se trató de una masoquista espera romántica que llegó a su cénit con Give Me the Reason, de 1986. Ese mismo año fue testigo de cómo la sirena del soul Anita Baker seducía al mundo con la brumosa sensualidad de su álbum Rapture, el cual llevó el soul adulto a la sofisticación .

Volvamos al inicio de los ochenta y a un prodigio de Minneapolis llamado Prince Rogers Nelson. Su banda, Time, incluía a Jimmy Jam y a Terry Lewis, pero al final dejaron a Prince y se convirtieron en productores y compositores. Mientras su antiguo lider mezclaba sin esfuerzo soul con funk , rock, jazz y pop, Jam y Lewis abrieron sus estudios Flyte Time e investigaron modos de encajar el soul y el gospel con el funk eléctrico. Los éxitos del soul y funk de los ochenta que crearon para Janet Jackson, The S.O.S. band, Alexander O’Neal, Change y otros, fueron un puente entre la era del funk y el futuro swingbeat /R&B.

Dos nuevos artistas negros británicos buscaban cómo mezclar la electrónica con la melodía del soul. Loose Ends, de Carl McIntosh, fusionaba soul sintetizado tipo <Sexual Healing>, con un ritmo hip hop más duro, alcanzando su mayor éxito comercial con <Hangin’ on A string> en 1985. Resultó ser un heraldo del sonido que siempre se asociará con Londres y el inicio de los noventa. Jazzie B y su colectivo Soul II Soul tomó el sonido de Loose Ends y lo dobló , añadiendo unos sonoros ritmos hip hop, optimismo agridulce y un sentido de los espacios tomado del dub reggae. Los éxitos de 1989 <Keep On Movin> y <back to life> recordaron a Estados Unidos lo que se perdía renunciando al soul, e inspiraron el primo retro del R&B, el nu soul.

 

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