Arturo O’Farill & The Afro Latin Jazz Orchestra

Arturo O’Farrill es el pianista y director musical de la orquesta de jazz latino de su padre, el cubano Chico O’Farrill , organizada a su regreso a mediados de los noventa; también ha trabajado con la compositora y líder de banda Carla Bley, el trompetista Lester Bowie y en la Fort Apache Band. Tras la muerte de Chico en el año 2000, Arturo heredó la banda y su legado. En 2003 fue nombrado director de la Afro-Latin Jazz Orchestra de Jazz Lincoln Center…


Arturo O’Farrill (nacido el 22 de junio de 1960) es un músico de jazz, hijo del músico de jazz latino, arreglista y líder de la banda Chico O’Farrill  y actual pianista, compositor y director de la Afro Latin Jazz Orchestra.  Es conocido por sus contribuciones al jazz latino contemporáneo (más específicamente al jazz afrocubano), habiendo recibido dos Grammy y cuatro nominaciones al Grammy por su trabajo en el género, aunque también se ha entrenado en otras formas musicales como free jazz e incluso experimentó brevemente con hip hop.

arturo.jpgNacido en la ciudad de México, hijo de Lupe Valero y Chico O’Farrill el 22 de junio de 1960.  Su madre Lupe era una cantante de México, y su padre Chico era trompetista de jazz y compositor originario de La Habana, Cuba. La familia vivió en México hasta 1965, cuando se mudaron a Nueva York. Alli su padre Chico encontró trabajo como director musical para el programa de la CBS “Festival de las artes vivas“, donde él formó las relaciones con los músicos de jazz  Basie, Gillespie, Gerry Mulligan, y Stan Getz. Sin embargo, Chico también trabajó con muchos artistas de  música latina como Tito Puente, Machito, Celia Cruz y La Lupe, según sus propias palabras aquello me condujo a una “educación psicótica” en la que no estaba seguro de mi propia identidad cultural.

descarga (11).jpgA la edad de seis años O’Farrill comenzó a tomar lecciones de piano a instancias de sus padres. Algo más tarde evitando el estilo musical de su padre, O’Farrill prefirió enfocarse a otras formas de jazz, escuchando a artistas como Bud Powell y Chick Corea,etc. 

En 1979, O’Farrill estaba tocando en un bar del estado de Nueva York ,  allí mismo se le acercó la pianista, organista y compositora Carla Bley. Impresionada por su talento, Bley reclutó a O’Farrill, de 19 años de edad, para tocar con su banda en Carnegie Hall, aunque no sabía si podía o no leer música. A partir de ahí , siguió tocando  en los acontecimientos tales como el festival de jazz de Berlín donde pudo tocar frente a su ídolo de la niñez ,Chick Corea. 

O’Farrill le atribuye a Bley el valor de mantener la integridad de su música en lugar de perseguir dinero y fama, diciendo: “Es realmente, realmente  el arte empujar , progresar, hacer cosas que suenan hermosas que tienen una vida propia“. Además de su papel regular como pianista, O’Farrill a veces tocaba órgano con la banda.  Después de dejar la Carla Bley Big Band, O’Farrill encontró trabajo en solitario con artistas como Dizzy Gillespie, Howard Johnson, Steve Turre y Lester Bowie. En 1987, O’Farrill encontró empleo a largo plazo como director musical de Harry Belafonte. 

The Afro Latin Jazz Orchestra

No mucho tiempo después de su paso por Andy and Jerry González Fort Apache Band, Arturo O’Farrill se unió a su padre Chico O’Farrill para ayudar en el último renacimiento musical de este último. En su frágil estado Chico era incapaz de manejar sus propios asuntos, y así comenzó a delegar la contratación de sus músicos a contratistas externos. Al ver esto, Arturo O’Farrill intervino en nombre de su padre y reunió lo que se conoció como la Orquesta de Jazz Afro-Cubana de Chico O’Farrill.  En 1995 fue nombrado pianista y director musical de la orquesta. En 1997 la Orquesta de Jazz Afro-Cubana Chico O’Farrill comenzó a tocar en Birdland cada domingo por la noche, y cuando su padre murió en 2001 Arturo se convirtió en líder de la banda.

En 2001, Wynton Marsalis director artístico del programa Jazz at Lincoln Center y director musical de la Orquesta de Jazz del Lincoln Center  solicitó la ayuda de Arturo O’Farrill para un próximo concierto temático titulado “El Espíritu de Tito Puente“. A pesar de los mejores esfuerzos de O’Farrill, sin embargo, la Lincoln Center Jazz Orchestra simplemente no estaba equipada para tocar jazz latino:

“Hubo un desempeño beneficioso vinculando a la orquesta de Wynton con Tito Puente,  Wynton me hizo dirigir un ensayo de los números latinos. Quería que tocasen una frase cubana, pero simplemente no podían articularla auténticamente. Lo harían “jazz”. No podían ‘Afro-Cubanizar’. Wynton tenía esa mirada lejana en los ojos. Creo que se dio cuenta de que se necesita un grupo especializado de músicos. Es un enfoque diferente – artísticamente, mentalmente y emocionalmente.”

En 2015, Arturo O’Farrill y la Afro Latin Jazz Orchestra ganaron el premio Grammy al mejor álbum de jazz latino por The Offense of the Drum. El 21 de agosto de 2015, Arturo O’Farrill y la Afro Latin Jazz Orchestra lanzaron Cuba: The Conversation Continues, que se grabó en La Habana 48 horas después de que el Presidente Obama anunciara su plan para normalizar las relaciones entre los Estados Unidos y Cuba. El álbum fue nominado para un premio de Grammy.

3 respuestas a “Arturo O’Farill & The Afro Latin Jazz Orchestra

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