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Una de las más celebradas fotografías de Willoughby: el honker Big Jay McNeely en 1951

Willoughby nació en Los Ángeles, California. Desde que recibió una cámara fotográfica como regalo en su 12mo cumpleaños. Willoughby estudió fotografía en la escuela de cine de la Universidad del Sur de California y trabajó bajo el diseñador gráfico en el Kahn Institute of Art.

Entre 1948 y 1954, sus exposiciones de fotografías de músicos de jazz y bailarines condujeron a un contrato con Globe Photos. Más tarde, trabajó para la revista Harper’s Bazaar, donde sus fotografías ilustran artículos de arte y cultura.

Fan de Elvis Presley (1957)
Fan de Elvis Presley (1957)

Su gran oportunidad llegó cuando pudo fotografiar a Judy Garland durante el rodaje de A Star is Born (1954). Posteriormente, fue contratado por Warner Brothers para filmar la extensa secuencia “Born in a Trunk“. Esta fue la primera vez que un estudio de cine contrató a un fotógrafo especializado para tomar  fotografías para su venta a revistas. El resultado fue una portada de la revista Life.

Miles Davis Copenhagen – 1964
Miles Davis Copenhagen – 1964

Gran parte de la popularidad de Willoughby provino de su habilidad para capturar estrellas de cine en momentos de reposo y vulnerabilidad sin vigilancia. El director Sydney Pollack dijo en la introducción a la autobiografía de Bob: “A veces un cineasta echa un vistazo a una fotografía tomada en su propio set y ve el” alma “de su película en una fotografía fija. Es raro, pero sucede.

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CHET BAKER, 1953

En 1963, Willoughby construyó la primera cámara remota controlada por radio para la fotografía fija encendida. Esto condujo a otras innovaciones que le permitieron tomar fotografías inmóviles idénticas a las imágenes de la película.

Frank-Sinatra_Dean-Martin fumando
Frank-Sinatra_Dean-Martin fumando

Willoughby continuó fotografiando por el resto de su vida. Él vivió en Irlanda durante 17 años donde  utilizó sus habilidades fotográficas para ilustrar el texto antiguo de la poesía irlandesa con las fotografías del campo. Además, fue autor de libros sobre fotografía y otros temas. Vivió sus últimos años en Vence, Francia, donde continuó una vida profesional muy activa. Murió de cáncer el 18 de diciembre de 2009.

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