Melvin Ragin (nacido el 8 de diciembre de 1950), mejor conocido por el apodo de “Wah Wah Watson”, es un guitarrista estadounidense y músico de sesión famoso por sus habilidades con un pedal wah-wah.


Nacido en Richmond, Virginia, Melvin Ragin se mudó a Detroit y se convirtió en miembro de la banda de estudio de Motown Records, The Funk Brothers, donde grabó con artistas como The Temptations (su trabajo de guitarra en “Papa Was A Rollin ‘Stone” es particularmente notable), The Jackson 5, The Four Tops, Gladys Knight & The Pips y The Supremes. Tocó en numerosas sesiones en las décadas de 1970 y 1980 para muchos artistas de soul, funk y disco, como Herbie Hancock; grabó y compuso canciones con las Pointer Sisters.

En 1977, Watson lanzó su primer álbum en solitario, Elementary, en Columbia Records. El álbum fue coproducido por Watson y David Rubinson. Pionero en las escenas del soul / funk de los años 70, Watson fue un músico clave en Motown Sound de la época y ha contribuido con la guitarra y / o la escritura y la producción a literalmente cientos de singles y álbumes . Juntas, esas grabaciones han vendido aproximadamente 100 millones de copias en todo el mundo. Su primera gran fecha de grabación fue con el reconocido productor de Motown, Norman Whitfield, quien llamó al as de 20 años para tocar en “Stop the War Now” de Edwin Starr, lanzado por Motown en la primavera de 1971.

Luego vinieron sesiones con The Four Tops, Martha Reeves, The Supremes y docenas más. Watson, mientras tanto, también había comenzado lo que resultó ser una larga residencia con la famosa banda Motown “12-piece Motown band” encabezada por Hamilton Bohannon. Ahí es donde realmente comenzó a desarrollar su técnica con el pedal wah wah, y ​​tomó su apodo. Desde sonidos fuertes y funky hasta suaves como la seda, los sonidos de la guitarra de Wah Wah pronto se convirtieron en una parte integral de la mezcla Motown de los 70 y el sonido  soul / funk / R & B en general.

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Trabajó con todos los productores exitosos en Motown, incluyendo Holland-Dozier-Holland, Frank Wilson y Johnny Bristol, pero la persona que tuvo la mayor influencia fue Norman Whitfield. Fue Whitfield, por supuesto, quien produjo el “Papa Was A Rolling Stone” de Temps, el soul y el pop de 1972, que mostraba prominentemente la sorprendente  wah-wah groove de Watson.

Watson conoció a Herbie Hancock cuando ambos tocaron en la sesión “Let’s Get It On” de Marvin Gaye en 1973. Herbie llamó a Wah Wah para que trabajara con él en Death Wish, y ese fue el comienzo de su larga relación. Death Wish se convirtió así y comenzó lo que se extendió a dos décadas de colaboraciones con Hancock. Watson continuó escribiendo y coproduciendo varios de los álbumes clásicos de Hancock, incluyendo Man-Child (1975), Secrets (1976), V.S.O.P. (1977), Feets Do not fail me now (1979) y Mr. Hands (1980).

wah_wah_watson.jpgHizo grandes giras con una amplia gama de superestrellas de pop, soul y jazz. Lo más memorable fue en el verano de 1983, estuvo de gira con el difunto Marvin Gaye. El Midnight Love Tour desafortunadamente fue la última gira de Marvin.

La otra pasión de Wah Wah es enseñar y transmitir su conocimiento de la música a la generación más joven. Él, junto con Herbie Hancock, Joshua Redmond y Clark Terry se presentaron para el Thelonious Monk Institute / Jazz in the Classroom Program. También se ha presentado para los estudiantes en el Programa de Mentoría de Jazz patrocinado por el Sistema Escolar Unificado de Los Ángeles.

 

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