El Third Stream (o Tercera Corriente) es un movimiento dentro del jazz que comenzó a ser tocado en los ’50 e intentó mezclar elementos del jazz con la música clásica europea.

gshn.jpgEs así como los representantes de cada uno de los dos universos musicales sueñan con adaptar a su trabajo los medios y las virtudes del otro. Aunque ya se habían realizado unas experiencias semejantes de mezcla de sonidos por George Gershwin (Rhapsody In Blue, 1924), Woody Herman (Ebony Concerto de Igor Stravinsky, 1946) o Stan Kenton (City Of Glass de Bo|b Graettinger,1948), es durante la segunda mitad de los años cincuenta, luego de la muerte de Charlie Parker y en la época de las primeras manifestaciones del free jazz, cuando compositores, improvisadores, jazzmen, y músicos clásicos intentan adaptar las virtudes del otro estilo al propio: por parte de la gente del jazz,el objetivo era ampliar los limites de su campo de acción, integrando, en sus métodos de composición e improvisación, formas y procedimientos de la tradición clásica europea (fuga, concerto grosso…) o de sus adquisiciones mas recientes (atonalismo, dodecafonismo) y fórmulas orquestales hasta entonces poco empleadas en el jazz (cuarteto de cuerdas).

Schuller nació en una familia de músicos. Su abuelo fue director de orquesta en Alemania, y su padre fue violinista de la Filarmónica de Nueva York durante 41 años. Schuller, cuya educación inicial fue en escuelas de música especializadas, comenzó a tocar el cuerno francés con la Filarmónica de Nueva York a los 15 años y se convirtió en el principal trompetista de las orquestas de Cincinnati (Ohio) Symphony (1943) y Metropolitan Opera (1945). Su interés en el jazz se desarrolló temprano cuando se hizo fanático de Duke Ellington; hizo adaptaciones sinfónicas de varias piezas de Ellington y en 1955 compuso el tributo sinfónico a Duke Ellington. A menudo colaboró ​​con John Lewis, especialmente con Modern Jazz Quartet y Modern Jazz Society. 

 

Como compositor, Schuller comenzó en el camino de Anton Webern (conocido por escribir composiciones concisas de 12 tonos), como lo ilustra el Concierto para violonchelo (1945). Más tarde utilizó combinaciones inusuales de instrumentos en música de cámara como Fantasía concertante (1947) en versiones para tres oboes o tres trombones , piano y el Cuarteto para cuatro contrabajos (1947). Para 1955, Schuller ya combinaba elementos de diferentes estilos musicales en obras como Twelve by Eleven, para orquesta de cámara con improvisación de jazz. En 1957, había acuñado el término “Third Stream” tercera corriente para describir la confluencia del jazz y las técnicas clásicas. Muchas de sus otras composiciones fusionaron elementos de jazz con formas clásicas.

 

 

 

 

gs5.jpgOtras obras notables de Schuller son Spectra (1958, realizado en 1960), para orquesta séxtuple; 7 Estudios de Paul Klee (1959); Variantes (1960), música para un ballet coreografiado por George Balanchine; The Fisherman and His Wife (1970), una ópera para niños, con un libreto escrito por John Updike; Deaï (1978), escrito para dos orquestas y que simboliza la fusión de Oriente y Occidente; y Concerto for Contrabassoon (1978), el primer concierto jamás escrito para ese instrumento. Sus últimos trabajos incluyen De reminiscencias y reflexiones para orquesta (1993, Premio Pulitzer, 1994); The Black Warrior (1998), un oratorio basado en “Letter from the Birmingham Jail” de Martin Luther King, Jr.; y Refrains (2006), para 12 tubas, 10 euphoniums y percusión.

GuSchullerBatonBW200px.jpgSchuller enseñó en la Escuela de Música de Yale (1964-67) y fue presidente del Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra (1967-77). Durante 20 años estuvo afiliado al Tanglewood Music Center en Lenox, Massachusetts. También trabajó como conductor invitado o como director de orquesta en varias orquestas y festivales de música. Además, Schuller formó el New England Conservatory Ragtime Ensemble, cuya grabación The Red Back Book, que consta de obras de Scott Joplin, se convirtió en un éxito de ventas y ganó un Grammy Award en 1973. 

Schuller es autor de obras educativas como Horn Technique, 2nd ed. (1992), y The Compleat Conductor (1997). También fue un destacado estudioso del jazz, y Early Jazz: Its Roots and Musical Development (1968, reeditado en 1986) y The Swing Era: The Development of Jazz, 1930-1945 (1989) . Fue galardonado con una beca de Jazz Masters para la promoción en 2008 y recibió la Medalla Edward MacDowell 2015 por contribuciones sobresalientes en su campo. Schuller murió en Boston en junio de 2015 a los 89 años de edad.

 

 

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