Me han aislado y echado del jazz como un hombre negro del jazz que no es lo suficientemente “negro” ni lo suficientemente “jazz”, dijo Braxton, natural de Chicago, repasando su muy iconoclasta carrera, que ha sido documentada en más de 130 grabaciones….

Genio es una mercancía rara en cualquier forma de arte, pero a finales del siglo XX parecía casi inexistente en el jazz, una música que había dejado de mirar hacia adelante y empezaba a tragarse la cola. Si parecía que la música se había quedado sin ideas, podría deberse a que Anthony Braxton cubrió casi todas las áreas imaginables de la creatividad en el transcurso de su extraordinaria carrera.

281792.pngBraxton comenzó con los elementos rítmicos y texturales esenciales del jazz, combinándolos con todo tipo de técnicas de composición experimental, desde la notación gráfica y no específica hasta el serialismo y la multimedia. Incluso en la cima de su renombre entre mediados y finales de los 70, Braxton fue una figura controvertida entre músicos y críticos.  Su enfoque inventado (aunque fuertemente teórico) para tocar y componer jazz parecía tener tanto en común con la música clásica de fines del siglo XX como con el jazz, y por lo tanto alienó a aquellos que consideraban el jazz completamente alejado de las expresiones idiomáticas europeas. Aunque Braxton exhibió una genuina  idiosincrásica habilidad para tocar “música antigua” (influenciada especialmente por los saxofonistas Warne Marsh, John Coltrane, Paul Desmond y Eric Dolphy), nunca fue aceptado realmente por el establishment del jazz, debido a su manifiesto encaprichamiento con las prácticas de artistas no jazzistas como John Cage y R-1521045-1225760709.jpeg.jpgKarlheinz Stockhausen. Muchos de los músicos más populares de la corriente principal (Wynton Marsalis entre ellos) insistieron en que la música de Braxton no era jazz en absoluto. Como quiera que se lo llame, sin embargo, no se cuestiona la originalidad de su visión; Anthony Braxton creó música de enorme sofisticación y pasión que era diferente a cualquier otra cosa anterior. Braxton fue capaz de fusionar los componentes viscerales del jazz con los métodos formales y armónicos de la música clásica contemporánea de una manera totalmente inconsciente y, por lo tanto, convincente. Lo mejor de su trabajo está a la altura de cualquier música de arte de finales del siglo XX, jazz o clásica.

Braxton comenzó a tocar música cuando era adolescente en Chicago, desarrollando un temprano interés en el jazz y la música clásica. Asistió a la Escuela de Música de Chicago desde 1959-1963, luego a la Universidad Roosevelt, donde estudió filosofía y composición. Durante este tiempo, se familiarizó con muchos de sus futuros colaboradores, incluidos los saxofonistas Joseph Jarman y Roscoe Mitchell. En 1968, grabó For Alto, la primera grabación para saxofón solo. Braxton vivió en París por un corto tiempo a partir de 1969, donde tocó con una banda llamada Circle compuesta por el bajista Dave Holland, el pianista Chick Corea y el baterista Barry Altschul, el grupo se mantuvo unido durante aproximadamente un año antes de la disolución (Holland y Altschul continuarían tocando en grupos dirigidos por Braxton durante los próximos años). Se mudó a Nueva York en 1970. Los años 70 vieron a una estrella ascender; grabó una serie de álbumes ambiciosos . Braxton mantuvo un cuarteto con Altschul, Holland, y el trompetista Kenny Wheeler o el trombonista George Lewis durante la mayor parte de los ’70. 

230px-Braxton_anthony_moers_260507.jpgGrabó una memorable serie de dúos con el pionero del bop, Max Roach, e hizo registros de muchos estándares con los pianistas Tete Montoliu y Hank Jones. El vehículo más estable de Braxton en los años 80 y 90, y lo que a menudo se considera su mejor grupo, fue su cuarteto con la pianista Marilyn Crispell, el bajista Mark Dresser y el baterista Gerry Hemingway. En 1985, comenzó a enseñar en Mills College en California; posteriormente se unió a la facultad de música en la Universidad Wesleyan en Connecticut, donde doy clases durante los años 90. Durante esa década, recibió una gran subvención de la Fundación MacArthur que le permitió financiar algunos proyectos a gran escala que había imaginado durante mucho tiempo, incluida una ópera. A comienzos del siglo XXI, Braxton sigue siendo una presencia vital en la escena de la música creativa.

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