Joe Zawinul (piano y teclados)

La idea inicial de Joe Zawinul era que la música de Weather Report fuera tan volátil  como el clima…

Junto a Miles Davis, Joe Zawinul se puede considerar un pionero del nuevo estilo musical que surgió a finales de los 60 que más tarde se llamó Jazz/Rock.  Su combinación de ritmos bailables y melodías simples de Weather Report llevaron al grupo al éxito comercial. A pesar de su abstracción, en los principios de Weather Report  su música ya había atraído a un público tal vez mas especializado , pero Zawinul sintió que la banda podía expandir su mercado y escapar de los confines estilísticos del jazz. Aunque tanto Zawinul como Shorter estaban arraigados en la tradición del jazz, no se basaron en modelos históricos estrictos sino en lo que inspiró a la mayoría de los amantes del jazz.

La capacidad de la música para sorprender, para presentar nuevas combinaciones de sonido, para superar límites musicales conocidos, incluidos los del jazz anterior. Era una música sin categoría, una expresión que respiró por su voluntad de incorporar impulsos extraños, fusionarse con otros estilos, tal como lo hizo todo nuevo jazz. 

zawinul.jpgJoe Zawinul pertenecía a una categoría en sí mismo: un europeo de corazón de  tradición  clásica (Viena) que aprendió a bailar tan libremente como cualquier jazzero estadounidense, y cuyo apetito por el crecimiento y el cambio permanecía insaciable. La curiosidad y la apertura de Zawinul a todo tipo de sonidos lo convirtieron en uno de los impulsores de la revolución electrónica del jazz-rock de finales de los 60 y 70, y más tarde se encontraría casi solo explorando las fusiones entre el jazz y el rock y música de todo el mundo. Era uno de los pocos que incorporó sintetizadores y que realmente aprendió a tocar el instrumento, para hacerlo una parte expresiva y oscilante de su arsenal. Antes de la invención del sintetizador portátil, el ejemplo de Zawinul ayudó a incorporar los pianos eléctricos Wurlitzer y Fender Rhodes al jazz mainstream. Zawinul también se convirtió en un compositor importante, que variaba (como su ídolo Duke Ellington) desde melodías emotivas hasta lienzos de jazz sinfónico a gran escala. Sin embargo, a pesar de su formación clásica, prefirió improvisar composiciones espontáneamente en cinta en lugar de escribirlas en papel.

A los seis años, Josef Erich Zawinul comenzó a tocar el acordeón en su natal Austria, y pronto siguieron los estudios de piano clásico y composición en el Conservatorio de Viena. Su interés en el piano de jazz, inicialmente influenciado por George Shearing y Erroll Garner, lo llevó a trabajar con el saxofonista austríaco Hans Koller en 1952 y algunos conciertos con su propio trío en Francia y Alemania. Inmigró a los Estados Unidos a fines de 1958 después de ganar una beca para Berklee, pero después de solo una semana de clase, se fue para unirse a la banda de Maynard Ferguson durante ocho meses, donde Miles Davis se enteró por primera vez de él. Tras una breve estancia con Slide Hampton, Zawinul se convirtió en el pianista de Dinah Washington de 1959 a 1961, y luego pasó un mes con Harry “Sweets” Edison antes de que Cannonball Adderley lo eligiera para ocupar la silla del piano en su quinteto. Allí Zawinul se mantuvo y floreció durante nueve años, aportando varias composiciones al libro de la banda de Adderley,

entre ellas el gran éxito pop “Mercy, Mercy, Mercy“, “Walk Tall” y “Country Preacher”, y finalmente ayudó a dirigir el grupo Adderley en la era electrónica. Mientras que con Adderley, Zawinul evolucionó de un pianista hard bop a un intérprete de soul-jazz fuertemente empapado en el blues, y en última instancia, un explorador de jazz-rock en el piano eléctrico. Hacia el final de su paso con el grupo de Adderley (1969-1970), se encontraba en medio de la nueva escena de jazz-rock, grabando varios discos pioneros con Miles Davis, contribuyendo con la canción principal del álbum In a Silent Way de Davis. 

84889849Después de grabar un álbum solista homónimo, Zawinul dejó Adderley para formar Weather Report con Wayne Shorter y el bajista checo Miroslav Vitous en noviembre de 1970. Weather Report le dio a Zawinul una plataforma cada vez más segura de sí misma para evolucionar aún más a medida que su interés en ritmos cada vez más energéticos  y fusionar también las músicas de África y Oriente Medio . Poco a poco cayó el piano eléctrico a favor de una serie de sintetizadores cada vez más sofisticados, que dominó a

niveles nunca imaginados como posibles por aquellos que se burlaban de los instrumentos como máquinas estériles e insensibles. Weather Report eventualmente se convirtió en un grupo popular que atraía a audiencias más allá del jazz y el rock progresivo, gracias en gran parte al exitoso tema “Birdland” de Zawinul.

Cuando Zawinul y Shorter finalmente se separaron en 1985,  comenzó una nueva etapa , rodeado de teclados y cajas de ritmos, primero con un intento de continuación de Weather Report llamado Weather Update del cual no existen  grabaciones). Weather Update evolucionó rápidamente a otro grupo,  Zawinul Syndicate, que en el lapso de una década se inclinó cada vez más hacia las influencias de la música mundial orientadas a groove. Zawinul mostró un renovado interés en sus raíces europeas, colaborando con el también pianista clásico vieneses Friedrich Gulda de 1987 a 1994, produciendo una sinfonía de base clásica en toda regla, Stories of the Danube, en 1993. En 2002 lanzó Faces & Places, su primer álbum de estudio en varios años. Continuó lanzando un puñado de álbumes incluyendo Midnight Jam (2005) y Brown Street (2007), el último de los cuales fue emitido el año en que su vida fue tomada por el cáncer.
A pesar de que exploró nuevos caminos musicales en un momento de la vida en el que la mayoría de los jazzistas se interpusieron en su camino, la influencia de Zawinul sobre el jazz disminuyó debido a la retirada del mainstream del jazz de la electrónica a la acústica post-bop. Pero con la música global que continúa infiltrándose en el mundo del jazz del siglo XXI, la música tardía e inspiradora de Zawinul puede muy bien renovar la reputación del difunto teclista como profeta en los años venideros.

 

8 respuestas a “Joe Zawinul (piano y teclados)

  1. Zawinul es uno de mis pianistas preferidos. Lo oí por primera vez en Misterious Traveller de los Report. Su pase por el grupo de Cannonball Adderley fue espectacular.
    Lo de la semana en Berkely es increíble. Hay una autobiografía de Zawinul que debe ser muy jugosa, era un tipo muy vital. Lo malo es que no está traducida.
    En ella contaba lo de la semana de Berkely y también que una vez acudió con Janis Joplin a un concierto en L.A. de un músico que entonces empezaba, Jim Morrison. Bueno y que los dos se “colocaron” como no podía ser de otra manera.
    Por cierto mi próxima entrada va estar dedicada a Mercy, Mercy, Mercy y pondré el mismo tema que tu.
    Enhorabuena, gran entrada.

    Le gusta a 1 persona

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