Western Swing

 

Con este nombre se conoce una innovadora mezcla de blues, jazz y dixieland que destaca por su complejidad instrumental y armónica, así como por el énfasis que se da a los solos de violín y guitarra, cuyo papel hasta cierto punto puede considerarse una transposición del que tienen los instrumentos de viento en el jazz.

Los Bob Will’s Texas Playboys, el mejor conjunto de western swing, dieron muestra de tal sofisticación al integrar en sus filas al batería Smokey Davus, procedente del dixieland, el pianista Al Stricklin, formado en el jazz, al igual que el guitarrista Eldon Shamblin. Las innovaciones introducidas por Wills fueron cruciales para el desarrollo de un estilo que aunaba el gusto por la improvisación del jazz con los violines del country y las guitarras del honky tonk.

“Cuando el público se encontraba con los Texas Playboys pensaba que se trataba de un conjunto de country… hasta que comenzaban a tocar. A partir de ese momento, se daban cuenta de que tocaban jazz!”. Charles Townsend

 

Sólo un músico llegó a rivalizar con Wills en fama y originalidad: el tejano Milton Brown, con cuya banda , los Musical Brownies, aportaron un gran número de elementos al género, como los ritmos procedentes de la tradición de Nueva Orleans, los dúos de violines tocando al unísono, el slap-bass, la introducción de los primeros instrumentos eléctricos , así como la sustitución del estilo suave y rítmico de los vocalistas por otro más contundente, propio del jazz, tomado de cantantes de la talla de Jack Teagarden y Cab Calloway.

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La carrera de Bob Wills arranca en 1929 con la formación de un trío para actuar en una emisora de radio de Fort Worth, Texas. A principios de la década siguiente,  Wills contrató a nuevos músicos para su banda, a la que llamó The Aladdin Laddies, The light Crust y finalmente ya en 1934, The Texas Playboys. Si bien la formación estaba plenamente consolidada en 1935.  Durante los tres años siguientes, el conjunto estuvo compuesto por catorce instrumentistas de un gran nivel que dieron éxitos al grupo.

 

 

 

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