Bix Beiderbecke (Corneta 1903-1931)

Las pausas de Bix no eran tan salvajes como las de Armstrong, pero eran cañeras y seleccionaba cada nota con mucho cuidado. Me enseñó que el jazz podía ser tan musical y hermoso como intenso.Hoagy Carmichael

La voz más autoritaria e impactantemente original de la corneta desde Louis Armstrong, Leon <Bix> Beiderbecke fue el ejemplo de la generación de músicos blancos interesados por el jazz durante los años veinte. Su ascenso meteórico a la fama fue seguido de una caída igualmente drmática que lo llevaría finalmente a su muerte por alcoholismo cuando sólo tenía veintiocho años , en 1931.

Un genio autodidacta

Nacido en Davenport, Iowa, el 10 de marzo de 1903, Beiderbecke se rebeló contra el poderoso lazo de sus padres y su propio origen blanco de clase alta, convirtiendose en un músico de jazz, un camino que sus padres detestaban. Inspirado por las grabaciones de la Original Dixieland Jass Band de Nueva Orleans ( y particularmente por el estilo del trompetista y líder Nick LaRocca) , Beiderbecke empezó con la corneta a los quince años. Totalmente autodidacta, desarrolló un timbre propio y un ataque mordiente junto a una afinación sin tacha, un sentido natural del swing y un manejo incomparable de las blue notes. Contemporáneos como Hoagy Carmichael dirían que las notas que salían del instrumento de Beiderbecke eran más golpeadas que sopladas, como un mazo contra una campana.

 

En 1923 Bix se unió a la banda de Indiana The Wolverines (llamados así por la canción de Jelly Roll Morton <Wolverine Blues> y en 1924 grabaron una serie de temas clásicos para el sello Gennett, que incluían <Tiger Rag> , <Royal Garden blues>, < Jazz Me blues> entre otras. Estas grabaciones eran analizadas nota a nota por un grupo de aficionados de Chicago, conocidos colectivamente como la Austin High School Gang, cuya alineación incluía al cornetista Jimmy McPartland, al saxo Bud Freeman y algunas figuras más de la época.

Bix y Tram

R-5821454-1403626391-2547.jpeg.jpgEn 1925 Beiderbecke se desplazó a Chicago y comenzó a juntarse con los grandes músicos de Nueva Orleans que se asentaban allí, incluyendo a King Oliver, Jimmy Noone y Louis Armstrong, a quien Beiderbecke oyó tocar por vez primera en una barcaza fluvial en 1920 con la banda de Fate Barable, en us ciudad natal de Davenport. A principios de 1926, Bix se unió a la banda liderada por Franlie <Tram> Trumbauer (quien tocaba el saxo melódico en do) en la Arcadia Ballroom de Saint Louis, y el verano de ese mismo año los dos estaban tocando en la Jean Goldkette’s Orchestra, en el Graystone Ballroom de Detroit. A fines de 1927, Bix y Tram fueron fichados por Paul Whiteman, quien dirigía a la banda más exitosa del momento.

En su apogeo , entre 1927 y 1928 , Bix estaba siempre acompañado por sus compinches, todos músicos de jazz, blancos y negros por igual. Quizá su solo más famoso y ampliamente imitado llegó en la grabación de <Singin’ the blues> en 1927, dirigida por Trumbauer, que los trompetistas de la época estudiaban asiduamente. Louis Armstrong se negó a grabar una versión, ya que pensaba que el solo de Bix no podía mejorarse. Otras famosas composiciones de Beiderbecke incluyen <Davenport Blues> y una obra de piano inspirada en Debussy, <in a Mist> , uno de los temas que grabó.

El alcohol pasa factura

En otoño de 1929, Beiderbecke tuvo una crisis nerviosa; fue enviado de vuelta a Davenport e internado en un sanatorio para ayudarle con su alcoholismo. Fuera de la nómina de Whiteman para la primavera de 1930, intentó un breve regreso con alguna grabación como líder de la banda, pero murió de neumonía, agravada por el alcoholismo, el 6 de agosto de 1931. Siete años después de su muerte, Beiderbecke fue la inspiración de Young Man with a Horn, una novela de Dorothy Baker que se adaptó al cine en 1950 para una película de la Warner Bros. Protagonizada por Kirk Douglas.

 

 

 

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