Art Tatum (piano 1909-1956)

En la escala armamentística del virtuosismo que impulsó al jazz en los años treinta, ningún intérprete fue más deslumbrante que Art Tatum. El piano tenía una historia de virtuosos, pero ninguno se aproximó a los niveles de pura aptitud atlética que Tatum soltaba con tanta naturalidad.

 

arthur-tatum-9502561-1-402Nacido casi ciego, Tatum obtuvo un poco de entrenamiento formal de piano en la Escuela de Música de Toledo(Ohio), pero fue en gran parte autodidacta. Aunque influenciado por Fats Waller y los pianistas semiclásicos de la década de 1920, realmente no hay ninguna explicación de donde Tatum obtuvo su inspiración y sus ideas. Primero tocó profesionalmente en Toledo a mediados de los años 20 y tuvo un programa de radio durante 1929-1930. En 1932, Tatum viajó con el cantante Adelaide Hall a Nueva York e hizo su debut en la grabación acompañando a Hall. Pero para aquellos que nunca lo habían escuchado en persona, fueron sus solos de 1933 (incluido “Tiger Rag”) los que anunciaron la llegada de un verdadero talento.

art.jpgEn la década de 1930, Tatum pasó períodos trabajando en Cleveland, Chicago, Nueva York, Los Ángeles y (en 1938) Inglaterra. Aunque dirigió un trío popular con el guitarrista Tiny Grimes (más tarde Everett Barksdale) y el bajista Slam Stewart a mediados de los años 40, Tatum pasó la mayor parte de su vida como pianista solista, que siempre podía asustar a la competencia. Algunos observadores lo criticaron por tener demasiada técnica (¿es posible?), Ejercitarse y luego mantener los mismos arreglos para canciones particulares, y por usar demasiadas notas, pero esas reservas menores palidecen en comparación con la reelaboración de tales melodías por parte de Tatum.

Tatum52ndst.jpgComo “Yesterdays”, “Begin the Beguine” e incluso “Humoresque”. Aunque él no era compositor, las transposiciones de normas de Tatum hicieron que incluso los caballos de guerra parecieran nuevas composiciones. Art Tatum, quien grabó para Decca durante la década de 1930 y Capitol a finales de los 40, protagonizó el concierto de Esquire Metropolitan Opera House de 1944 y apareció brevemente en su única película en 1947, The Fabulous Dorseys (dirigiendo una sesión de improvisación) Grabó extensamente para Norman Granz cerca del final de su vida en la década de 1950, tanto en solitario como con grupos de estrellas. Su muerte prematura por uremia no ha provocado ninguna pérdida de fama, ya que las grabaciones de Art Tatum todavía tienen la capacidad de asustar a los pianistas modernos.

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