Charlie Hunter (Natty Dread)

letter_c_PNG96.pnguando Bruce Lundvall de Blue note records se acercó a Charlie Hunter para darle un toque de jazz a un álbum de temas pop conocidos , el mayor desafío al que se enfrentaba el guitarrista de 29 años era reducir el aluvión de posibilidades.

Los Beatles? genial, pero hecho hasta la muerte. Stevei Wonder? Más visto que el Tebeo . Carole King?, demasiado cursi.Otros en la baraja? Beach boys? Parece que estaba todo hecho o la idea sonaba mal.

Después de un par de días de darle vueltas, Hunter finalmente se decidió por Bob Marley & The Wailers.  Una de las primeras sugerencias de su productor Lee Townsend. ¿Por qué? , Bueno, por  varios factores. Para empezar, Bob Marley es uno de los mejores compositores de todos los tiempos. Su música es independiente, está a la alturade cualquier canción de los Beatles por ejemplo. Puedes tocar sus canciones con una guitarra acústica y las personas la reconocen al instante.  Se puede clasificar  como compositor de canciones al nivel de Stevei Wonder y Elvis Costello.  El factor decisivo fue que cada canción se presentaba de tal manera que permitía a la banda la libertad de hacer algo original con ella. 

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Una vez que se tomó la decisión de trabajar en Natty Dread, fue claro para Charlie que se incluiría al batería Scott Amendola. Todos compusieron arreglos y pusieron ideas encima de la mesa. “Todas las canciones se unieron de inmediato. Así como las clavijas redondas encajan en los agujeros redondos, y las cuadradas encajan en los agujeros cuadrados.” Comenta Hunter en una entrevista.

BAYTAPER_700px_IMG_4727.jpgEstando de gira , la banda iba probando pos arreglos e incorporando cosas nuevas. Convertir las canciones de reggae en jazz no era gran cosa para Charlie, que creció rodeado de un montón de estilos musicales. De pequeño escuchó todo tipo de música, desde pop de los 70 en la radio hasta discos de blues de Muddy Waters y Buddy Guy que solía poner su madre. 

“En Brekeley, fuimos expuestos a todo tipo de música, desde los Dear Kennedys y  Parliament Funkadelic hasta Art Blakey”. Comenta

“En el área de la bahía, tienes tantas culturas diferentes viviendo juntas. Todo se  asimila en un tipo de existencia no polarizada donde la hibridación de la música es posible.”

En un tono más serio Hunter comenta:  “culturalmente es el deber de la generación más joven de músicos de jazz ayudar a la música a evolucionar. No estaríamos haciendo nuestro trabajo si no lo hiciéramos.”

Con esto en mente, Hunter y su cuarteto se fueron al estudio con las canciones de Bob Marley y prepararon una nueva obra maestra del jazz.

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