El primer blues

La historia de los Blues comenzó en el noroeste de Mississippi a finales del siglo XIX. Inicialmente era una música folk popular entre los antiguos esclavos que vivían en el delta del Mississippi, la llanura plana entre los ríos Yazoo y Mississippi. Con la gran migración de trabajadores negros que comenzó en esa época que se extendía por el sur y posteriormente el resto de los Estados Unidos.

Los músicos solían tocar en “espectáculos ambulantes” mientras acompañaban a compañías musicales, comediantes, magos e incluso circos. Una época en la que la represión brutal de los blancos hacia los negros hacía que los cantos fueran de extrema tristeza, canciones de gospel y canciones populares tenían cada vez un tono mas melancólico. 

Cuando un espectáculo llegaba a un nuevo pueblo o ciudad, se presentaban en los teatros, pero siempre para audiencias segregadas. Los organizadores tenían actuaciones especiales para sus clientes blancos, porque las estrictas leyes de ‘Jim Crow’ impedían que las multitudes se integraran,  de manera que en los primeros tiempos la música negra era solo para los negros . Las iglesias negras también eran independientes, y la música Gospel que celebró su resistencia, solidaridad y alegría, también tenía como materia prima las notas de  la escala de Blues y las voces de ‘llamada y respuesta’ típicas de los Blues.

Si bien no hay un origen definido sobre quién creó exactamente el Blues, sí tenemos una buena idea de cómo llegó hasta nuestros días : W.C. Handy. William Christopher Handy nació en Alabama en 1873 y trabajó en diversos trabajos antes de establecerse como músico y profesor de música. Se crió en una casa estricta que prohibía los instrumentos musicales, pero en secreto compró una guitarra y pasó horas practicando la trompeta en su primera banda.

handy.jpgEn 1903 fue nombrado director de la Orquesta de los Caballeros de Pythius en Clarksdale, Mississippi. Mientras esperaba un tren retrasado en la gira, escuchó a un hombre cantando y tocando la guitarra cerca. El hombre estaba presionando la hoja de su cuchillo sobre las cuerdas, produciendo notas cromáticas deslizantes a lo largo de una progresión de tres acordes; el canto resultó igual de interesante, ya que convirtió una aburrida espera en un cautivador viaje musical.

Más tarde, el futuro alcalde EH ‘Boss’ Crump le encargó a Handy escribir una canción de campaña para las elecciones en su nuevo hogar, Memphis, Tennessee. La obra de doce compases fue titulada ‘Memphis Blues’ y es el primer documento escrito y publicado como partitura. A continuación, estableció una editorial de música en la ciudad de Nueva York y continuó su trabajo como director de orquesta. A través de su trabajo y contribuciones al género, se ganó el título de ‘Padre del blues’.

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