Herbie Mann tocó una gran variedad de música a lo largo de su carrera. Se hizo bastante popular en la década de 1960,  en los años 70 se sumergió  en el pop y varios tipos de música del mundo . Sin embargo, Mann nunca perdió su capacidad de improvisar creativamente como atestiguan sus grabaciones posteriores.

Herbie Mann comenzó a tocar el clarinete cuando tenía nueve años, pero pronto también tocó la flauta y el tenor. Después de servir en el Ejército, estuvo con Mat Mathews ‘Quintet (1953-1954) y luego comenzó a trabajar y grabar como líder. Durante 1954-1958, Mann se dedicó principalmente a tocar bop, a veces colaborando con  Phil Woods, Buddy Collette, Sam Most, Bobby Jaspar y Charlie Rouse. Fue uno de los pocos músicos de jazz en los años 50 que grabó con el clarinete bajo; también grabó un álbum completo en 1957 (para Savoy) con la flauta.

R-1357200-1292881518.jpeg.jpgDespués de pasar el tiempo tocando y escribiendo música para televisión, Mann formó su Afro-Jazz Sextet, en 1959, un grupo que usa varios percusionistas, y la flauta como instrumento principal. Hizo una gira por África (1960) y Brasil (1961), tuvo éxito con “Comin ‘Home Baby” y grabó con Bill Evans. El flautista de jazz más popular de la época, Mann exploró bossa nova (incluso grabando en Brasil en 1962), incorporó música de muchas culturas (melodías pop actuales) en su repertorio, y tuvo entre sus acompañantes a músicos tan jóvenes como Willie Bobo, Chick Corea (1965), Attila Zoller y Roy Ayers; en el Newport Festival de 1972, su sexteto incluía a David Newman y Sonny Sharrock.

R-3476345-1331909939.jpeg.jpgPara entonces, Mann había sido productor en Embroyo (una filial de Atlantic) durante tres años y con frecuencia estiraba su música fuera del jazz. A medida que avanzaban los años 70, Mann se involucró mucho más en el rock, el pop, el reggae y hasta en la música disco. Después de dejar Atlantic a finales de los años 70, Mann tuvo su propia etiqueta por un tiempo y gradualmente regresó al jazz. Grabó para Chesky, hizo un disco con Dave Valentin, y en los años 90 fundó el sello Kokopelli en el que antes de separarse en

MI0002451655.jpg1996, era libre de perseguir su amplia gama de intereses musicales. A través de los años, grabó como líder de Belén, Prestige, Epic, Riverside, Savoy, Mode, New Jazz, Chesky, Kokopelli y, lo más importante, Atlantic. Falleció el 1 de julio de 2003, luego de una larga batalla contra el cáncer de próstata. Su último disco fue lanzado póstumamente en 2004 Beyond Brooklyn para Telarc.

Fue un investigador de músicas exóticas y pionero de la fusión jazz-rock. Empezó como saxo tenor, pero acabó siendo el músico con más éxito comercial de los pocos que se dedicaron a la flauta. Hacia el final de su vida también exploró la música judía centroeuropea.

 

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