El instrumento y sus técnicas: (sintetizadores digitales)

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Incluso los sintetizadores digitales modernos con polifonía variable, memoria y sistemas de generación de sonido completamente digitales siguen este enfoque semiprofónico. Sin embargo, la cantidad de voces que estos instrumentos pueden generar ya no depende de la cantidad de sintetizadores monofónicos incorporados. Por el contrario, la polifonía depende completamente de la capacidad de rendimiento de las computadoras que los alimentan.

Los impresionantes desarrollos en el mundo digital se ilustran mejor en el siguiente ejemplo. El primer programa que emuló la generación de sonido por medio de una computadora fue Music I, escrito por el programador estadounidense Max Mathew. Inventado en 1957, se ejecutaba en un mainframe de la universidad, un exorbitantemente costoso IBM 704. Impresionante, su único reclamo de fama era que podía calcular una onda triangular, aunque hacerlo en tiempo real estaba más allá de sus capacidades.

Esta falta de capacidad para el rendimiento en tiempo real es la razón por la cual la tecnología digital temprana se utilizaba únicamente con fines de control (y almacenamiento) en sintetizadores comerciales. El circuito de control digital debutó en 1971 en la forma del secuenciador digital encontrado en el sintetizador modular Synthi 100 (en todos los demás sentidos un sintetizador analógico) de la compañía inglesa EMS. Con un precio fuera del alcance de todos, excepto los músicos más ricos, el secuenciador Synthi 100 presentó un total de 256 programas.

El rendimiento cada vez mayor del procesador hizo posible integrar la tecnología digital en partes del propio motor de generación de sonido. El armónico sintetizador monofónico, fabricado por Rocky Mountain Instruments (RMI), fue el primer instrumento en hacerlo. Este sintetizador tenía dos osciladores digitales, combinados con filtros analógicos y circuitos amplificadores.

El Synclavier, introducido en 1976 por New England Digital Corporation (NED), fue el primer sintetizador con generación de sonido completamente digital.

Una solución alternativa fue el uso de procesadores de propósito general hechos por fabricantes de procesadores de computadora de terceros. Estos procesadores, especialmente diseñados para operaciones de multiplicación y acumulación, comunes en tareas de procesamiento de audio, se denominan procesadores de señal digital (DSP).

Otra solución fue diseñar sintetizadores como un periférico de computadora, en lugar de como una unidad independiente. La creciente popularidad de las computadoras personales desde principios de la década de 1980 hizo que esta opción fuera comercialmente viable. Passport Soundchaser y Syntauri alphaSyntauri fueron los primeros ejemplos de este concepto. Ambos sistemas consistían en una tarjeta de procesador con un teclado musical estándar conectado. La tarjeta del procesador se insertó en una computadora Apple II. Los sintetizadores fueron programados a través del teclado y monitor de Apple. Eran polifónicos, tenían formas de onda programables, etc…

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