Un joven toma una guitarra, ansioso por hacer trizas el amplificador como sus ídolos guitarristas poderosos con un sonido increible!!.  En pocos segundos y después de tocar algunas cuerdas al aire queda claro que alcanzar a sus héroes no es tarea fácil . No es solo que no pudiera tocar, eso era obvio, sino que el tono era limpio, metálico y nada de lo que escuchaba en la radio de rock alternativo, heavy metal o lo que fuera genial en ese momento sonaba así. No es obvio ni intuitivo cómo hacer que la distorsión de la guitarra suene bien, por lo que es sorprendente que los músicos no solo hayan logrado hacerlo en primer lugar, sino que lo hayan convertido en un enfoque completo para un instrumento. Esta es la razón por la que es divertido mirar atrás con asombro a los guitarristas que han superado los límites de la música y la electrónica para brindarnos este maravilloso sonido, incluso más porque nunca debería haber sucedido.

En pocas palabras, la distorsión es el sonido de una guitarra que tiene los bordes de sus ondas de sonido comprimidos. Originalmente, esto sucedía cuando los músicos subían el volumen de sus amplificadores hasta el punto en que había demasiada electricidad fluyendo a través de sus circuitos y la onda original salía de forma diferente. Desde entonces, guitarristas y técnicos de audio han desarrollado muchas otras formas de crear distorsión, como cambiar una señal antes de que llegue al amplificador (pedales de  efecto de guitarra) o después de que haya pasado por la sección de potencia de un amplificador (la perilla de ganancia del amplificador).

valvula-de-tubo-little-bearAntes de la invención de los transistores y los circuitos de estado sólido, que es lo que estamos acostumbrados a ver dentro de la electrónica actual, los amplificadores de guitarra contenían tubos de vacío. Pareciendo un poco como bombillas, los tubos de vacío son literalmente tubos de vidrio que controlan una corriente al crear un vacío alrededor de un par de electrodos. Cuando pasa demasiada corriente a través del tubo, alcanza su capacidad máxima y escupe una versión comprimida de lo que entró. La señal comprimida es lo que escuchamos en el otro extremo cuando escuchamos una guitarra distorsionada.

guitar-distortion-ampEsta es la razón por la cual los pioneros de la distorsión de la guitarra eran simplemente músicos rudos que decidieron subir sus amplificadores a tope. Imagina a un músico de blues tratando de sonar por encima  del ruido de un bar  o un salón de baile, subiendo el volumen y descubriendo otro sonido grueso, cálido y sucio. Eso es básicamente todo lo que se necesitó, y donde había música alta, usualmente había algo de distorsión. Pero en el estudio, los ingenieros de grabación lo consideraron un error y mantuvieron las guitarras limpias y claras. Esto comenzó a cambiar con un puñado de canciones de rock n ‘roll, soul y blues a fines de los 40 y principios de los 50.  “Rocket 88” de Jackie Brenston & His Delta Cats (1951) o la grabación de Howlin’s Wolf de “How Many More Years” (1952).

distorLo curioso de la distorsión es que, en general, no debería sonar bien. Hasta este punto, los ingenieros de sonido habían pasado décadas tratando de evitar la distorsión y produciendo ondas perfectamente nítidas e inalteradas. Pero no consideraron que las señales distorsionadas, cuando se usan correctamente, en realidad pueden crear armónicos hermosos y un sonido cálido que ayuda a llenar un espacio sónico y aumenta la expresividad de un instrumento. Los tubos producen tonos especialmente agradables a partir de señales saturadas porque mantienen ondas y crestas redondeadas, a diferencia de la distorsión de estado sólido, que corta la señal y la aplana. Esta es la razón por la que la gran mayoría de los guitarristas aún usan amplificadores de válvulas hoy en día, ciertos amplificadores de transistores o un pedal en sí mismo puede sonar frágil y frío.

 

2 respuestas a “Distorsiona!!!

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