Jazz en el cine

La primera película con una banda sonora que se lanzó comercialmente fue “The Jazz Singer”, en octubre de 1927. En ese momento, fue una sensación escuchar la voz del actor principal de la película, Al Jolson, justo cuando movía su labios.  La música grabada también fue un fenómeno nuevo. Hasta entonces, las películas mudas se acompañaban de orquestas en vivo.

En “The Jazz Singer”, Al Jonson representa a un cantante judío que desafía las tradiciones de su familia para seguir sus aspiraciones y convertirse en una estrella de Broadway. Abordando no solo los conflictos entre los valores tradicionales y la modernidad, la película de 1927 también aborda los enfrentamientos entre quienes creían que la música debía restringirse a fines religiosos y aquellos que querían entretenerse con ella, uno de los debates de la época. 

Más tarde, los cineastas comenzaron a explorar las vidas de los grandes del jazz, ya sea en documentales o películas. En muchos casos, estas películas combinan una fuerte banda sonora y una estética cinematográfica, lo que agrada a los amantes del cine y la música. Ya sea Forest Whitaker como Charlie Parker en “Bird” de Clint Eastwood, Dexter Gordon en la cautivante película de Bertrand Tavernier “Round Midnight” o Ethan Hawke como Chet Baker en “Born to be Blue”, estas películas transmiten el verdadero espíritu del jazz a la gran pantalla.

Born to Be Blue

robert budreau director de cineEl trompetista y vocalista estadounidense Chet Baker (1929-1988) es una leyenda del jazz. Baker fue uno de los pocos músicos blancos en encontrar un lugar entre los grandes del jazz como Miles Davis, Dizzy Gillespie y Thelonious Monk. El cineasta canadiense Robert Budreau se centró en los últimos años de la vida de Baker en su película “Born to Be Blue”, protagonizada por Ethan Hawke.

‘Let’s Get Lost’

Entre las diferentes películas sobre los mejores músicos de jazz del mundo, también hay varios documentales notables. “Let’s Get Lost” (1988) es excepcional. Cubre varias décadas de la carrera de Chet Baker. La película fue nominada para un Oscar.

‘The Glenn Miller Story’

Esta película ganó un Oscar en 1955. Dirigida por Anthony Mann, “The Glenn Miller Story” está protagonizada por James Stewart como el líder de la gran banda y trombonista Glenn Miller. La película cuenta una historia de amor melodramática, pero la música, naturalmente, juega un papel de liderazgo en ella. También es una gran película en Technicolor.

‘Sweet and Lowdown’

Sweet and LowdownWoody Allen, quien también es un ávido clarinetista, demostró con esta película de 1999 que una película de jazz puede ser cautivadora sin estar basada en músicos de la vida real. “Sweet and Lowdown” cuenta la historia de un talentoso guitarrista de jazz (Sean Penn) en la década de 1920. La comedia también integra humorísticamente entrevistas de estilo documental con críticos y biógrafos del músico ficticio.

‘The Cotton Club’

francis ford coppola (director)Francis Ford Coppola también repasó la escena del jazz de los años 20 en su película “The Cotton Club” (1984), que también fue el nombre de un famoso club nocturno de Nueva York de 1923 a 1935. Combinando música y una historia de gángsters, protagonizada entre otros por Richard Gere y Diane Lane. La película obtuvo varias nominaciones para varios premios aunque fue un fracaso de taquilla.

‘Mo’ Better Blues’

El director Spike Lee también es un gran fanático del jazz. Su drama musical “Mo ‘Better Blues” (1990) está ambientado en Brooklyn en 1969 y retrata la carrera del trompetista ficticio Bleek Gilliam, interpretado por Denzel Washington . 

 

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