Leonardo La Ponzina, más conocido como Lennie Dale, (Nueva York, 1934 – 9 de agosto de 1994) fue un coreógrafo, bailarín, actor y cantante ítaloamericano arraigado en Brasil.

Figura destacada en los años 60 y años 70 por la actuación junto a artistas pioneros del movimiento musical urbano carioca (BOSSA NOVA).

Creativo y perfeccionista, sacudió las estructuras de la producción artística brasileña. En la danza,  música y teatro.  Vivió una pasión platónica con Brasil y a cambio  Brasil se encantó con él.

Nacido en Nueva York, Leonardo La Ponzina llegó a Brasil en 1960 atraído por el director de teatro Carlos Machado. Antes, en Estados Unidos, fue estrella de programas infantiles, dio clases de ballet y también llegó a formar parte  del elenco del famoso espectáculo de Broadway, “West Side Story”.

En poco tiempo ya estaba trabajando en la coreografía de “Elas Atacam Pelo Telefone” que fue sólo el primer acto de una carretera infinita.

LennieDaleCoincidió al llegar a Brasil con un nuevo y atractivo movimiento musical que arrasaba,  la Bossa Nova. Quedó atrapado por su ritmo, así que enfocó sus esfuerzos y creó una danza para el nuevo estilo musical. 

Con una personalidad arrolladora pronto se hizo popular apareciendo día tras día en la televisión y otros medios de comunicación donde innovó en la concepción de las presentaciones. Más tarde conoce a  Elis Regina la cual comenta en una entrevista “él me enseñó a bailar!” . En los ensayos con los músicos la expresión corporal entraba dentro de lo cotidiano incluyéndolos también a ellos dando movimiento a toda la banda. No había nada de eso antes.

El auge llegó  con el revolucionario Dzi Croquettes. El grupo que sacudió las estructuras conservadoras del país en plena dictadura es un hito en la vida cultural brasileña. Como los propios miembros del grupo apodaron, Lennie Dale fue “El Padre” de todo. Fundó, dirigió, actuó y formó el Dzi Croquettes. Fue el cerebro y el corazón.

En 1978, produjo un musical autobiográfico.  También fue responsable de la coreografía de la novela Baila Comigo, de 1981. 

En los 90 y al descubrir que tenía SIDA, regresó a Estados Unidos para tratarse. Murió a los 57 años en Nueva York. Un ítaloamericano de alma brasileña.

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