Cuando el jazz llego al sur de Francia

 

La Riviera francesa se convirtió en sinónimo de jazz durante el primer festival anual de jazz en Niza en 1948, pero la historia del jazz en la región comenzó mucho antes. Aquí una breve historia del jazz en la Riviera y por qué continúa desempeñando un papel importante en el panorama cultural local.

La introducción del jazz en Francia

Los soldados afroamericanos introdujeron el jazz en el país cuando estuvieron estacionados en Francia durante la Primera Guerra Mundial. No fue hasta la década de 1920 cuando la música se afianzó. Fue F. Scott Fitzgerald quien llamó a la década de 1920, la “era del jazz”. Tanto en los Estados Unidos como en Francia, su sonido animado se convirtió en un antídoto perfecto en los años que siguieron a la guerra; era una forma de purgar los horribles recuerdos que perduraban después de que la guerra había terminado.


El jazz en la Riviera

f_scott_fitzgeraldFue un momento extravagante, cuando el mundo estaba llegando a un acuerdo con el desastre de la Primera Guerra Mundial, el jazz encajaba perfectamente con el ambiente. Durante la década de 1920, muchos artistas, escritores y músicos estadounidenses (entre otras nacionalidades) abandonaron sus propios países para dirigirse a París, que era conocida por su estilo de vida más liberal. Era un lugar para divertirse, para ser extravagante y olvidar las atrocidades de la guerra. Muchas de estas personas se dirigieron al sur de Francia, atraídos por su clima, bellos paisajes y maravillosa arquitectura. Era el lugar para estar.

La joven pareja artística, Gerald y Sara Murphy fueron parte de este conjunto (más tarde, Sara se convirtió en la musa de Picasso para algunos de sus trabajos). Introducido en Afntibes por Cole Porter y su esposa, se instalaron en una villa junto al mar y organizaron fiestas lujosas, atrayendo a muchas personas de la alta sociedad, aristócratas, artistas y músicos. Los invitados incluyeron a Hemingway, Dorothy Parker y la familia Picasso.

nice jazz festivalCon la afluencia de artistas rusos y estadounidenses, la Riviera francesa (notablemente Niza, Juan-les-Pins y su vecino Antibes) se estaba afianzando como un lugar para vivir una vida despreocupada con el jazz como banda sonora.

En 1926, justo después de la publicación de The Great Gatsby, su autor F Scott Fitzgerald llegó a Juan-les-Pins y contrató a Villa St Louis (ahora el Hotel Belles Rives). Según los lugareños, Fitzgerald contrataba a los mejores músicos de jazz para grandes fiestas que se alargarían hasta el amanecer.

Poco a poco el jazz pasó a ser parte del paisaje de la Riviera, hoy en día sigue el espíritu de esta música en la cultura popular.

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