La repetición y la música están íntimamente relacionadas. Si bien caracterizar una pieza de música como “repetitiva” sigue teniendo una connotación negativa (similar a describirla como “aburrida” o “monótona”), la repetición es un elemento de casi todas las piezas de música en casi todos los géneros. De hecho, los compositores que no usan la repetición deben esforzarse para hacerlo. Escoge una canción compuesta en los últimos 100 años y tienes casi la garantía de encontrar pasajes que aparecen una y otra vez, generalmente coros o estribillos. Algunas veces varían levemente; otras veces se reproducen nota por nota, timbre por timbre. La repetición en la música es a la vez “completamente ordinaria y completamente misteriosa”.

Ninguna otra forma de arte abarca tan apasionadamente la repetición como la música. Si un escritor repitiera una frase o un párrafo una y otra vez a lo largo de un ensayo, uno podría pensar que está loco o que está intentando crear un tipo de resonancia poética / musical. Si un pintor o un escultor repitieran un trabajo una y otra vez, los críticos podrían tener la misma reacción a su trabajo. Sin embargo, en la música, se espera la repetición.

La música es repetitiva en muchos niveles. Como se mencionó, la estructura de la música a menudo es repetitiva, pero también lo es la forma en que la consumimos. Piensa en el momento en que te enamoras de una canción. Escucha esa pista una y otra vez en el transcurso de horas, semanas o meses. La misma canción exacta, la misma interpretación exacta, la misma composición de notas con los mismos instrumentos y tratamientos, y la descargamos o la transmitimos o devolvemos la aguja al surco una y otra vez. Muy a menudo, la música se reproduce dentro de nuestras cabezas cuando dejamos de escucharla, a veces para bien si es una melodía que nos gusta, pero también las melodías que no nos gustan quedan en ocasiones durante horas dando vueltas en nuestras mentes.

El mismo acto de repetir un sonido, incluso si es un sonido común, no musical, lo aleja de su contexto mundano o esperado y lo hace musical. La composición de Steve Reich, “It’s Gonna Rain” prueba exactamente eso. Tomando una muestra de un predicador callejero y repitiendo una pequeña frase una y otra vez, crea una textura hipnótica que pronto se asemeja a la música.

electronicaLos productores de música electronica a menudo han hecho algo similar con los efectos de sonido y los sonidos no musicales.

Por qué la repetición está implícita en la música?

La repetición está tan incorporada a la forma en que procesamos la música que los cerebros humanos tienen problemas para comprender la música sin ella. Supongamos que queremos analizar el tercer acto del Hamlet de Shakespeare. Podríamos profundizar y leer solo esa pieza de la obra, o incluso una de las escenas, o una parte de uno de los monólogos, y aun así obtener un nivel bastante alto de inteligibilidad sobre la intención del autor.

logic audioPero la música es muy diferente. Realmente no podemos cortar una pieza de música de la misma manera y analizarla con el mismo nivel de comprensión. La música es en gran medida un medio lineal. Si quisieras analizar la tercera frase de “Amazing Grace”, por ejemplo, sería muy difícil hacerlo sin comenzar desde el principio de la canción. Debes escucharlo desde el principio para poder procesarlo.

Se podría decir que la música existe “en movimiento”, por lo tanto, necesitamos escuchar fragmentos una y otra vez para poder entenderlos y procesarlos. Esta puede ser una de las razones más fuertes de por qué los compositores eligen volver al mismo pasaje de música o secuencia de notas una y otra vez durante el transcurso de una composición. La repetición nos permite, como oyentes, volver a escuchar ese pasaje con otra exposición, procesarlo en un contexto ligeramente diferente o al menos, en un momento diferente. Si nos gusta, podemos comenzar a entender la sensación detrás de las notas o comenzar a (involuntariamente) asimilarlo en la memoria. Como dijo una vez el compositor y teórico de la música Arnold Schoenberg, “la inteligibilidad en la música parece ser imposible sin repetición”.

Cómo el cerebro procesa la repetición

Cuando algo se repite una y otra vez, especialmente la música, se produce un fenómeno interesante en nuestros cerebros. Como señala Margulis en su libro, On Repeat: How Music Plays the Mind, la repetición no cambia nada en el objeto repetido, pero cambia algo en la mente que lo contempla. En este sentido, es un fenómeno muy adecuado para exponer el mecanismo de percepción y cómo la percepción colorea una experiencia más allá de los elementos que conforman sus características obvias.

La repetición se abre en un momento, un período de tiempo determinado o una experiencia en un caleidoscopio infinito de detalles y percepciones. Este fenómeno es particularmente fácil de reconocer en los géneros dentro del paraguas de la música electrónica de baile. El bucle persistente de material denso con timbres cambiantes proporciona múltiples caminos para que los oyentes los sigan sin predeterminar su enfoque. De esta manera, los oyentes son bienvenidos a crear sus propios caminos de atención, lo que lleva a exploraciones cada vez más profundas en las repetidas escuchas.

3 respuestas a “El efecto hipnótico de la música

  1. Muy interesante artículo. Al leerlo la primera canción que se me vino a la mente fue Stream of Consciousness de Dream Theater. Una instrumental que repite varias veces la misma melodía, pero con algunos cambios en cada ocasión. La anticipación que eso produce es gran parte de la magia que yo encuentro en la canción. Pero para llegar a ese grado de expectación, primero hay que conocer muy bien la canción. Por ende, debemos escuchar repetidas veces una canción que repite la misma melodía. Suena irónico, pero normalmente eso es lo que más disfrutamos de la música.

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