Tony Williams (Batería)

Fue uno de los baterías de jazz más influyentes de los años 60 y uno de los pioneros del jazz fusion. Hasta su muerte en 1997, Williams era un batería muy respetado tanto por los jazzistas de la vieja era así como del jazz de vanguardia.

Williams nació el 12 de diciembre de 1945 en Chicago, pero creció en Boston. Su padre, un consumado saxofonista, fue la fuerza detrás del gusto del joven Williams por el jazz. 

Solía llevarlo al club donde actuaba y cuando el joven Williams aprendió los conceptos básicos para tocar la batería, le permitía sentarse y jugar. Williams mostró mucho interés en el jazz y por eso su padre lo inscribió para obtener lecciones del aclamado baterista, Allan Dawson a la edad de 11 años. Cuando Williams tenía 13 años, comenzó a actuar profesionalmente con el saxofonista Sam Rivers y cuando tenía 16 años, fue reclutado por el saxofonista Jackie McLean ya como una joven promesa.

Su contribución al Miles Davis Quintet y a la música de jazz es enorme. Davis lo describió como “el centro en el que gira el sonido del grupo“. Era un músico muy innovador que proyectaba a un batería como un componente importante de una banda y no como un simple cronometrador. Introdujo los poliritmos  y la modulación métrica usados ​​como herramienta de coordinación para crear ritmos en el jazz.

tony williams drumEn 1976 William también trabajó en otro proyecto exitoso, una especie de reunión con sus antiguos compañeros  de la banda de Miles Davis. El grupo estaba compuesto por el pianista y teclista Herbie Hancock, el bajista Ron Carter, el saxofonista  Wayne Shorter  y Freddie Hubbard quien entró como reemplazo de Miles, quien retiró su participación en el último momento. A este grupo se le ocurrió un álbum que se abrevia V.S.O.P. (“Very Special OneTime Performance”). Tras el éxito de su primer lanzamiento, el grupo continuó girando y lanzó varios otros álbumes en vivo.

A principios de los años 80, Williams se dedicó a trabajar independientemente más que a ser un miembro de la banda. 

Estuvo involucrado en otros proyectos paralelos, incluida la grabación con la banda Public Image Limited, donde también trabajó con John Lydon, anteriormente con Sex Pistols. Su vida, llena de diversión y logros llegó a un final repentino cuando murió de un ataque al corazón mientras se sometía a una cirugía de rutina de la vesícula biliar. Incluso a los 51 años en el momento de su muerte, a Williams se le consideraba joven de corazón debido a la actitud positiva y enérgica con la que vivió su vida. 

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