Un sonido hipnótico

Aunque los Austin Gang, junto con otros artífices del extrovertido estilo de Chicago, admiraban a la Original Dixieland Jazz Band, pronto se rindieron ante la maestría de otro conjunto blanco procedente de Nueva Orleans que actuó en la ciudad en 1920 con el nombre de New Orleans Rhythm Kings.

Grabaron su primer disco en 1922 y, un año después, regresaron a los estudios en compañía de Jelly Roll Morton para dejar constancia de una de las sesiones más apasionantes de todos los tiempos. Otro de los ídolos de los Austin Gang fue Louis Armstrong, quien llegó en 1922 para unirse a a Creole Jazz Band, dirigida por su mentor King Oliver.

Esta nueva combinación causó un enorme impacto en el publico más joven. Tal como recuerda el guitarrista Eddie Condon en sus memorias: “Su música tenía un efecto hipnótico. Armstrong parecía presentir lo que Oliver estaba a punto de tocar y le seguí muy cerca. Ninguno de los dos se dejaba atrapar: parecía como si dos mujeres celosas hablasen del mismo hombre”. A principios de 1923, el conjunto se desplazó a Richmond, Indiana, para grabar su primer disco <Chimes Blues>, que publicaría el pequeño pero influyente sello Gennett.

Armstrong dejó Chicago en 1924 para unirse a la banda de Fletcher Henderson, que recalaba en N.Y.. Sin embargo, volvió un año después para dirigir otra organizada por su esposa, Lil (Hardin) Armstrong, la Dreamland Café, si bien no tardó mucho en colaborar también con la Erskine Tate’s , en la que destacó como solista.

El 12 de noviembre de 1925 entró en el estudio para grabar el primer corte de lo que hoy se conoce como las sesiones de los Hot Five y los Hot Seven. Con ellas, Armstrong convirtió el jazz en una forma artística al servicio de un solista. En palabras del crítico Gary Giddins, “había llegado el momento en que el jazz se convirtió en arte. En aquellas grabaciones codificó lo que sería aquella nueva música durante el medio siglo siguiente”. En 1929, Armstrong se trasladó definitivamente a N.Y., la ciudad donde se gestaba el siguiente cambio.

 

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