JimmySmithJimmy Smith no fue el primer organista en el jazz, pero nadie tuvo una mayor influencia con el instrumento que él; Smith consiguió un sonido rico y estridente del Hammond B-3, y su sonido y estilo lo convirtieron en uno de los mejores instrumentistas de los años 50 y 60, mientras que varios teclistas de rock y R & B aprenderían valiosas lecciones del ejemplo de Smith.

Nació en Norristown, Pennsylvania el 8 de diciembre de 1928 (algunas fuentes citan su año de nacimiento como 1925). El padre de Smith era músico y animador el joven Jimmy se unió a su grupo cuando tenía seis años. Para cuando tenía 12 años, Smith era un consumado pianista que ganó concursos locales de talentos. Después de escuchar al organista pionero Wild Bill Davis, Smith se inspiró para cambiar de instrumento. Compró un órgano Hammond B-3 y lo instaló en un almacén donde él y su padre estaban trabajando; Smith refinó los rudimentos de su estilo durante el año siguiente. 

Tocar el organo Hammond es muy distinto a tocar un piano convencional, se podría decir que lo único que tienen en común es la disposición de las teclas.  Empleando el uso innovador de los pedales de bajos y las drawbars para modificar el sonido) comenzó a tocar en los clubes de Filadelfia en 1955.

Smith seguía siendo un maestro en su instrumento, al igual que varias actuaciones en vivo con el virtuoso del órgano Joey DeFrancesco. En 1987, el productor Quincy Jones invitó a Smith a tocar en las sesiones del álbum Bad de Michael Jackson. Y Smith encontró una nueva generación de fanáticos cuando los DJs de hip-hop comenzaron a samplear los grooves de órgano funky de Smith; los Beastie Boys usaron famoso “Root Down (And Get It)” de Smith por su canción “Root Down”, y otras actuaciones de Smith se convirtieron en la base de las canciones de Nas, Gang Starr, Kool G Rap y DJ Shadow.

En 2004 se mudó a Scottsdale donde pocos meses después la esposa de Smith sucumbió al cáncer. Él mientras continuaba en activo en el mundo de la música, Jimmy Smith fue encontrado muerto en su casa menos de un año después, el 8 de febrero de 2005. Su álbum final, Legacy, fue lanzado varios meses después.

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