El frenesí del Cakewalk

Bailando por las calles , algunos bailarines se adelantan y dibujan unos círculos con números en el suelo, mientras otros bailan alrededor. La música se reproduce a lo largo de la caminata, pero cuando se detiene, los bailarines aterrizan en un número con la esperanza de que la persona que lo lleva pueda acercarse  para así llevarse a casa el preciado postre. Pero al igual que un pastel, el cakewalking tiene capas delicadas: de raza, cultura y entretenimiento apropiado incrustados en todas partes. ¿Quién sabía que este juego agradable tenía un pasado tan turbio y complicado que demostraba cómo los afroamericanos se oponían a sus opresores?

Aunque el año y la ubicación exactos aún no se han determinado, las historias orales de los esclavos afirman que el paseo en cakewalk comenzó en los barrios de esclavos de las plantaciones del sur. El cakewalk era un tipo de baile que realizaban en el camino, donde las parejas se turnaban para actuar. La pareja con las mejores habilidades de baile “tomarían el pastel”, un lenguaje que todavía es común en la actualidad. Pero el cakewalk era más que una danza recreativa; también les dio la oportunidad a los esclavos de ridiculizar a quienes los tiranizaron. Los bailarines se vestían con sus mejores ropas y parodiaron los modales y el baile de la elite blanca del sur.

postal
Postal de la colección David Hoffman

El cakewalk se inspiró directamente en un baile europeo llamado Grand March. Sin embargo, los bailarines esclavizados individualizarían altamente la danza agregando sus propios giros, shuffles, patadas altas y otros movimientos incorporados de bailes africanos. Por lo tanto, cakewalk es un producto claramente afroamericano que invoca la misma creatividad e inventiva que se puede ver en el baile y la música afroamericanos posteriores.

Si bien se puede suponer que los propietarios de esclavos castigarían a sus esclavos por este comportamiento burlón, de hecho, muchos propietarios lo alentaron. Según el músico de ragtime Shepard Edmonds, quien describió las historias de sus padres anteriormente esclavizados, “hicieron una burla de los buenos modales de los blancos en su ‘casa grande'”. A menudo, los propietarios de esclavos blancos asumían el papel de presentar el pastel en lugar de que los esclavos eligieran entre sí, una vez más tratando de demostrar su autoridad.

 

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