El canto de los pájaros

pajaro.jpgDurante siglos, los observadores de aves lo han comparado con la música humana. La canción del pájaro está bellamente descrita por las mismas matemáticas que subyacen en las armonías de la música humana.

Para nuestros oídos, dos notas generalmente suenan armoniosas si siguen una relación matemática establecida. Una octava es una duplicación de frecuencias. Triplicar la frecuencia del sonido produce una quinta perfecta, la cuadruplicación es otra octava y la quintuplicación produce una tercera perfecta.

Los primeros estudios intentaron determinar si estas relaciones matemáticas también gobernaban las notas en el canto de los pájaros. Los estudios en el gorrión de garganta blanca y el ruiseñor del norte no encontraron los mismos intervalos musicales que los utilizados en la música humana, y se consideró que el canto de los pájaros era algo completamente diferente.

La canción del tordo ermitaño desafía esa conclusión. Tecumseh Fitch, de la Universidad de Viena en Austria, y sus colegas analizaron las grabaciones tomadas en la naturaleza de 70 canciones completas de esta especie. Aislaron las frecuencias correspondientes a cada nota y calcularon las relaciones entre los tonos que aparecen en cada canción.He aquí que la gran mayoría de las canciones usaban notas que se ajustaban a las mismas proporciones matemáticas simples que la armonía humana. Además, Fitch dice que el tordo puede producir otras notas, lo que significa que debe elegir utilizar estos acordes armónicos.

Para los oídos humanos, el trino del canto de los pájaros se encuentra entre los sonidos más musicales de la naturaleza. Esa similitud con la música humana ahora está inspirando a los investigadores a aplicar la teoría musical a las vocalizaciones aviares. Por ejemplo, el  neurobiólogo Ofer Tchernichovski, de la City University of New York, junto con el músico y musicólogo Hollis Taylor, analizaron recientemente la canción del australiano carnicero ( Cracticus nigrogularis ) y encontraron una relación inversa entre la complejidad del motivo y la repetición que simboliza patrones encontrado en la música humana.

El trabajo de Tchernichovski también sugiere que las aves pueden percibir el ritmo y cambiar sus llamadas en respuesta. El año pasado, él y su colega Eitan Globerson , director sinfónico de la Academia de Música y Danza de Jerusalén, así como neurobiólogo de la Universidad Bar Ilan en Israel, demostraron que los pinzones de cebra, una especie que aprende los sonidos vocales, adaptan sus llamadas innatas, en oposición a la canción aprendida.

Pero estas complejidades del canto de los pájaros podrían ser más comparables al habla humana que a la música humana, dice Henkjan Honing , un científico de la cognición musical en la Universidad de Ámsterdam. La investigación de Honing sugiere que algunas aves no distinguen bien el ritmo. Los pinzones cebra, por ejemplo, parecen prestar atención a las pausas entre notas en escalas de tiempo cortas pero tienen problemas para reconocer patrones rítmicos generales, una de las habilidades clave que se consideran necesarias para la percepción musical.

 

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