La evolución de los instrumentos musicales se puede describir como un proceso largo que involucra a decenas de fabricantes de instrumentos, cada uno basado en los esfuerzos de técnicos anteriores. La génesis del saxofón difiere del patrón habitual de construcción de instrumentos, ya que su creación se puede atribuir a un individuo, Adolphe Sax. De todos sus esfuerzos, el saxofón es su creación más duradera.

Al principio, Adolphe Sax fue aprendiz en el negocio de fabricación de instrumentos bajo la tutela de su padre. Charles-Joseph Sax (1791 – 1865) fue empleado por el Rey Guillermo I como fabricante oficial de instrumentos para la Banda del Ejército Belga. El nombramiento real otorgó autoridad al nombre de Sax y permitió al joven Adolphe aprender un valioso oficio. A los seis años, Adolphe estaba perforando agujeros de tono en los clarinetes y trabajando en un torno de madera. A los 15 años, Sax compitió en la Exposición Industrial de Bruselas  con dos flautas y un clarinete de marfil.

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Su proyecto más ambicioso de sus primeros años fue la mejora del clarinete bajo. Completado a los 20 años, el clarinete bajo se convirtió en el primer instrumento patentado de Sax, y fue generalmente aclamado como un éxito, aunque algunos clarinetistas se mostraron menos entusiastas. Hay una historia entretenida sobre un clarinetista que amenazó con abandonar la orquesta si el director votaba a favor de adoptar el nuevo instrumento. El joven Sax desafió al clarinetista reticente a un duelo musical ante el director, lo que provocó el despido de los clarinetes.

En 1841, Adolphe Sax abandonó Bélgica y trasladó su taller a París. Algunos dicen que Sax estaba desilusionado con la Exposición Nacional de Bélgica por no recomendar ninguna de sus creaciones. Los biógrafos de Sax opinan que el fabricante de instrumentos pudo haber sido víctima de discriminación por la edad.

Acurrucado en su taller de París, Sax fabricó instrumentos estándar, introduciendo gradualmente mejoras a lo largo del camino. En 1845, Sax patentó una familia de instrumentos de metal que llamó saxhorns, y en 1846, la familia de saxofones hizo su primera aparición, desde el bajo hasta el sopranino. 1846 se da a menudo como el año de la invención del saxofón, pero Berlioz lo supo en 1842, y escribió sus elogios en el Journal des Debats. El artículo de Berlioz hizo que la reputación de Sax aumentara de la noche a la mañana, y le otorgó una posición de profesor en el Conservatorio de París.

Adolphe Sax murió a la edad de 80 años. Fue un innovador incesante que avanzó en el arte del diseño de instrumentos y nos dio obras de arte para ver y escuchar.

 

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