El instrumento y sus técnicas: Loops parte 2

phonogène

En primeros experimentos realizados en la década de 1940 de la musique concrète francesa el compositor Pierre Schaeffer con grabadores de cinta no solo capturaba actuaciones musicales, sino que las utilizaba para alterar y enriquecer la música como tal y crear composiciones basadas en bucles. Para ello, desarrolló un hardware especial, el Phonogène, un precursor del software de muestreo digital. Luego pasamos a Karlheinz Stockhausen, quien estudió con Schaeffer en París y creó experiencias en cinta en 1953 en el estudio de radio WDR de Alemania Occidental en Colonia. Sin embargo, toda su vida Stockhausen permanecería escéptico sobre el potencial artístico de una repetición interminable de un segmento de música.

No es difícil ver cómo los patrones repetitivos pueden invitar al individuo a emprender un viaje espiritual y han sido utilizados como una técnica para abrir las “puertas de la percepción“. Para el productor y DJ tecno Richie Hawtin, “los bucles ayudan a encontrar un equilibrio interno, como respuesta a la sobrecarga de información y todos los eventos locos.”.Sin embargo, como Steve Reich nos advierte, los bucles como tales no tienen sentido. No son geniales, simplemente son tontos, carecen de interés si no les das un contexto.

La música occidental puede contener elementos repetitivos como el ritmo, pero típicamente tiene una estructura armónica teleológica, que lleva a un fin, la resolución armónica. La música basada en bucles, por otro lado, sigue y sigue y sigue, y es fácil confundir eso con una falta de estructura, si no estás al tanto de las funciones de este tipo de música. El oyente no tiene que seguir una progresión armónica, sino que se enfrenta a estos patrones repetitivos y cíclicos. 

John Miller Chernoff, en su estudio seminal African Rhythm and African Sensibility , explica cómo las variaciones minúsculas en la música de percusión de África occidental producen los fenómenos estéticos del “funk” o “groove”. Mark Butler, en Unlocking the Groove, se suma a esa investigación para mostrar cómo el techno usa beat boxes, samplers y secuenciadores para crear el mismo tipo de ligeras irregularidades, que hacen que al principio parezca totalmente rígido y en sincronía, pero en su desarrollo parece bastante flexible y “funky”. Tenemos muchísimos ejemplos de cómo los productores logran que su tecnología funcione desincronizada y produzcan disonancias métricas, a pesar de ser máquinas conectadas por MIDI, que deberían funcionar en unisono perfecto, por ejemplo, “Televised Green Smoke” de Carl Craig.

 

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