Anecdotario XV: La historia detrás del espiritual “Amazing Grace”

“Amazing Grace” es probablemente el himno más querido de los últimos dos siglos en América.  Se estima que se reproduce más de 10 millones de veces al año y ha aparecido en más de 11,000 álbumes.Se hizo referencia en la Cabaña del tío Tom, la novela contra la esclavitud de Harriet Beecher Stowe, y tuvo una oleada de popularidad durante dos de las crisis más grandes de la nación: la Guerra Civil y la Guerra de Vietnam. Entre 1970 y 1972, la grabación de Judy Collins pasó 67 semanas en la lista y llegó al número 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson y Elvis se encuentran entre los muchos artistas que grabaron la canción.

Irónicamente, esta canción conmovedora, estrechamente asociada con la comunidad afroamericana, fue escrita por un ex comerciante de esclavos, John Newton.Pero la historia real  contada en la autobiografía de Newton revela una historia más compleja y ambigua.

Newton nació en 1725 en Londres de una madre puritana que murió dos semanas antes de su séptimo cumpleaños, y de un severo padre marino que lo llevó al mar a la edad de 11 años. Después de muchos viajes,un temerario joven bebedor, Newton quedó impresionado por la marina británica. Después de intentar desertar, recibió ocho docenas de latigazos y se redujo al rango de marinero común.

 

Más tarde, sirviendo en el Pegasus, un barco de esclavos, Newton no se llevaba bien con la tripulación que lo dejó en África Occidental con Amos Clowe, un traficante de esclavos. Clowe le regaló a Newton a su esposa, la princesa Peye, parte de la realeza africana que lo trató malvadamente como a sus otros esclavos.

Durante el viaje a casa, el barco quedó atrapado en una terrible tormenta en la costa de Irlanda y casi se hundió. Newton rezó a Dios y el cargamento se movió milagrosamente para llenar un agujero en el casco de la nave. La embarcación pudo ser dirigida hacia la costa. Newton tomó esto como una señal del Todopoderoso y lo marcó de por vida haciendo que se convirtiera al cristianismo. No cambió radicalmente pero su manera de actuar frente a esclavos y demás personas mejoró notablemente . “No puedo considerarme creyente en todo el sentido de la palabra“, escribió más tarde. Comenzó a leer la Biblia en este punto y comenzó a ver a sus cautivos con una visión más comprensiva…

 

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