Anecdotario XVIII: Duelo de titanes

En Viena los mecenas musicales de la ciudad organizaban eventos en los que dos grandes músicos pudieran “batirse en duelo” ,fue una forma popular de entretenimiento entre la aristocracia  de aquella época. Un noble apoyaría a un pianista virtuoso, otro apoyaría al otro. En el salón de uno de los nobles, los dos pianistas competirían entre sí, cada uno con el otro improvisando.

La jugada iría de un lado a otro, aumentando en intensidad, hasta que se declarara un ganador.

Abbe Gelinek vs. Ludwig van Beethoven

No habría llegado a esta lista si no fuera por el comentario que hizo Gelinek, cuando le preguntaron si pensaba que podía vencer a Beethoven en un duelo de piano. “¡Haré picadillo con él!”

Bueno, fue al revés. Gelinek resultó no ser un oponente tan formidable, aunque sus nervios pudieron haberlo superado. Después de la primera ronda, en la que ambos tocaron sus mejores trabajos y las obras más difíciles, Gelinek se mostró un poco más pálido para el público, probablemente porque Beethoven eligió su Sonata 19 en sol menor, op. 49. Una vez que empezaron las improvisaciones, Gelinek parecía no tener la cabeza en el juego, y Beethoven caminó por encima de él. Gelinek simplemente dejó la habitación cuando Beethoven comenzó la tercera ronda.

Daniel Steibelt vs. Beethoven

Se le conoce a Steibelt como “un virtuoso muy poco virtuoso”, conocido en su día por difundir falsos rumores, hacer trampa, robar dinero de los recibos de conciertos, dormir con mujeres casadas entre otras cosas. A Beethoven, por su parte, realmente no le importaba lo que Steibelt tenía que decir, hasta que Steibelt finalmente se atrevió a desafiarlo a un duelo. Esto sucedió en mayo de 1800, cuando Steibelt viajó a Viena con el único propósito de vencer a Beethoven en su propio juego. La pregunta más frecuente en la clase de historia es: “¡¿En qué demonios estaba pensando ?!”

Louis Marchand vs. Johann Sebastian Bach

Esta historia ha sido relatada por la mayoría de los biógrafos de Bach, y contada y contada con más y más adornos. La biografía más autorizada de él es de Phillip Spitta, quien cuenta la historia de la siguiente manera:

En septiembre de 1717, Bach se había hecho famoso en toda Europa como el mejor intérprete de Alemania. No era conocido ni admirado por sus composiciones todavía. Louis Marchand era igualmente conocido en toda Europa como un destacado organista francés, y cuando escuchó los cuentos sobre el virtuosismo de Bach, viajó a Alemania con el propósito expreso de conocer y derrotar a Bach.Bach trabajaba en Weimar en ese momento, y cuando se conocieron, Federico II, el rey de Prusia, que era un gran fanático de la música de Bach, organizó un pequeño desempate de clavecín. Bach llegó primero, temprano en la mañana antes que nadie, para calentar y estirar los dedos. Marchand entró al palacio, escuchó estos ejercicios de calentamiento, dio media vuelta y salió, se subió a su carruaje y regresó a Francia. Nunca más fue a Alemania.

Mozart vs Muzio Clementi

mozart

En la víspera de Navidad de 1781, Clementi y Mozart se reunieron en la corte de Francisco José II. En ese momento eran amables, no eran rivales amargos, y la habilidad de Clementi en el teclado era tal que pudo mantenerse con Mozart, hasta el final. El emperador lo llamó empate. A ambos se les exigió que improvisaran variaciones sobre un tema que el Emperador ideó en el acto, y Clementi logró atraer la misma cantidad de aplausos. Ambos improvisaron fugas, valses, variaciones en menor y mayor.

Joseph Wolfl Vs Ludwig van Beethoven

Beethoven tenía la mala costumbre de ser bueno en lo que hacía. Eso lo convirtió en un objetivo más grande para otros artistas que intentaban esculpir la reputación de su piel. Wolfl y Beethoven fueron amigos , ya que ambos habían dedicado varias obras entre sí. Pero, al parecer, Wolfl estaba descontento con su estatus de segundo lugar en la grandeza pianística detrás de Beethoven, y por lo tanto desafió a Beethoven a un duelo de piano, en 1799, en la casa del Conde Wetzlar. El duelo se desarrolló de manera muy similar a la del año siguiente, frente a Steibelt. Beethoven y Wolfl se emparejaron uniformemente después de la primera ronda, pero en la segunda y tercera, Beethoven limpió el piso con Wolfl. Cuando se trataba de la improvisación y la lectura a primera vista, Beethoven no tenía igual . Se habló mucho menos de Wolfl en Austria después de este encuentro.

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