Tito Puente (percusión)

Tito Puente, el director de orquesta y percusionista que ayudó a popularizar la música de baile latino y el jazz en Estados Unidos. Durante una carrera que abarcó seis décadas, el dinámico showman apodado “El Rey” (The King), grabó más de 100 álbumes, ganó cinco premios Grammy y fue mencionado por The New York Times como “el músico latino más importante de la última mitad de Siglo ”.

Ernest “Tito” Puente, hijo de inmigrantes puertorriqueños, creció en el vecindario de Manhattan, entonces conocido como Spanish Harlem. De niño, aprendió a tocar varios instrumentos, incluidos los timbales, un tipo de tambor que más tarde se convertiría en su firma.

En la década de 1950, la carrera de Puente despegó debido a que su combinación de ritmos de baile y arreglos de jazz le hizo ganar seguidores en clubes nocturnos y salones de baile en toda la ciudad de Nueva York y más allá. Puente, quien interpretó una gran variedad de estilos de música latina, recibió el título de “Rey de Mambo” por su papel en la popularización de la música de ritmo rápido y ritmos cubanos.

En 1958, Puente lanzó el álbum “Dance Mania”, que se convirtió en un best-seller internacional. En 1963, grabó “Oye Como Va”, una canción que sería un gran éxito, grabada más tarde por Carlos Santana.

Continuó actuando hasta poco antes de su muerte a la edad de 77 años el 31 de mayo de 2000, después de someterse a una cirugía de corazón en la ciudad de Nueva York. Multitudes de fanáticos esperaron en la fila durante horas para asistir a su velatorio en Manhattan, y el gobierno de Puerto Rico declaró tres días de duelo oficial.

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