Los orígenes del Reggae


La locura del ska se extendió a Londres a finales de los años 50 y principios de los 60. Esta música probablemente hubiera sido una mera curiosidad si no fuera por los esfuerzos de un anglo-jamaicano blanco de linaje aristocrático llamado Chris Blackwell. Aunque era para él más un pasatiempo que otra cosa, había establecido una red de distribución a pequeña escala para los registros étnicos, pero tuvo una visión sobre el atractivo potencial de la respuesta oscilante de Jamaica al blues y la nuevas músicas. En 1962, Blackwell llevó su pequeño sello Blue Mountain / Island a Inglaterra, compró cintas maestras producidas en Kingston y las lanzó en Gran Bretaña en Black Swan, Jump Up, Sue y la etiqueta principal Island. Los artistas iniciales incluyeron a Jimmy Cliff, los Skatalites y Bob Marley.

En Inglaterra, Blackwell inició una sinergia con los movimientos de la moda y los adolescentes a través de sus discos seminales de rock jamaicano. Su gran avance se produjo en 1964 cuando Millie Small tuvo un gran éxito en Estados Unidos con “My Boy Lollipop”.

El origen de la palabra reggae fue el single de 1968 toots & Maytales “Do the Reggay” . Otras posibilidades en cuanto al origen de la palabra incluyen a Regga, el nombre de una tribu de habla bantú en el lago Tanganica y una corrupción de “streggae”, que es la jerga de la calle Kingston para prostituta. Según Bob Marley, la palabra es de origen español, que significa “la música del rey“, pero según los músicos veteranos, la palabra es una descripción del ritmo en sí. Hux Brown de Skatalites y guitarrista principal en el éxito de Paul Simon en 1972, “Mother and Child Reunion”, dice que es “solo una palabra divertida, de broma que significa ritmo irregular y una sensación corporal”.

Los Wailers habían tenido bastante éxito comercialmente en el Caribe durante la mayor parte de las fases evolutivas del rock jamaicano, pero después de firmar con Island Records en 1972, emitieron una serie de álbumes bien recibidos en la etiqueta Island distribuida internacionalmente que los llevaron a lo más alto.

Bob Marley y las canciones fascinantes y, a menudo, incendiarias de los Wailers, solían estar impregnadas de imágenes de lucha en el Tercer Mundo y subrayadas por los principios turgentes de la fe rastafari, así como por símbolos y máximas derivadas del folclore de Jamaica y África. Rasta fumaba “hierba” para ayudar con sus meditaciones y los colores rastafari eran ricamente simbólicos.

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