El instrumento y sus técnicas: Vocoder

A lo largo de la historia de la grabación de audio, los productores han buscado “lo nuevo” a través de un estudio de la voz humana grabada, sintetizada o mejorada. Surgiendo de la necesidad de ingenieros para capturar voces con precisión para transmisiones de radio y otras grabaciones. La síntesis de voz pronto creció para abarcar muchas aplicaciones creativas. La noción de sobregrabar múltiples voces en armonía, o el multipistas sobre la voz principal para crear un efecto natural de “duplicación”, se hizo popular en los años 70.

Los sonidos vocales y las texturas dependen en gran medida de los procesos de producción manipulados, la codificación de voz es una de esas técnicas.

El vocoder no comenzó como un efecto para la producción musical. En cambio, en la década de 1920, Homer Dudley en Bell Labs creó un dispositivo cuya función era facilitar la transmisión de conversaciones telefónicas a largas distancias al reducir el ancho de banda. El diseño del vocoder dividió el habla (una señal de entrada) en múltiples bandas, conservando solo las necesarias para la inteligibilidad del habla. Esta transmisión de baja frecuencia permitió que las conversaciones telefónicas se mantuvieran audibles, además, requerían significativamente menos cable de cobre que un equivalente de frecuencia completa.

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Esta tecnología fue utilizada por los militares, y una versión mejorada de la misma fue utilizada para mezclar conversaciones transatlánticas entre Churchill y Roosevelt durante la Segunda Guerra Mundial. Fundamentalmente, el uso exitoso de un vocoder requiere una combinación de dos fuentes, la primera de las cuales suele ser una voz humana, que se llama el modulador. Proporciona una señal de entrada que se divide en varias bandas (según el diseño original de Bell Labs) utilizando filtros que se ejecutan en serie. También está el Carrier, el componente sintetizador del vocoder, que sustituye una etapa tradicional de Oscilador utilizando un análisis de frecuencia del Modulador como un activador de audio. En otras palabras, cantar en un micrófono y luego tocar las teclas en el vocoder activará los tonos tocados, produciendo una interpretación multi-voz, armonizada que crear otro mundo sonoro con las palabras y notas que cantas.

A principios de la década de 1970, Moog desarrolló un vocoder para la banda sonora de A Clockwork Orange, mientras que a finales de la década de 1970 y principios de la década de 1980 representó el apogeo del vocoder, con artistas como ELO (“Mr. Blue Sky”, 1977 ) y Kraftwerk (“The Robots”, 1978) popularizando su sonido.

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