Grandes del Blues. Parte I

A lo largo de las décadas, muchos artistas han ayudado a definir el género musical conocido como blues. Cada uno contribuyó a la música, a través de sus habilidades instrumentales, generalmente en la guitarra, o talentos vocales. Sus primeras grabaciones y actuaciones influyeron en el impacto cultural del blues y las generaciones de artistas que lo siguieron.

Bessie Smith (1894-1937)
Conocida como "La Emperatriz del Blues", Bessie Smith fue una de las mejores y más famosa cantantes de la década de 1920. Smith, una mujer fuerte e independiente y una poderosa vocalista que podía cantar en estilos diversos. Smith fue la más exitosa comercialmente de los cantantes de la época. Sus discos vendieron decenas de miles, si no cientos de miles de copias, un nivel sin precedentes para esos días.

Lamentablemente, el interés del público por los cantantes de blues y jazz se desvaneció a principios de la década de 1930 y Smith perdió audiencia. Redescubierta por el explorador de talentos de Columbia Records John Hammond, Smith grabó con Benny Goodman antes de morir en un accidente automovilístico en 1937.
Big Bill Broonzy (1893-1958)
Tal vez más que cualquier otro artista, Big Bill Broonzy llevo el blues a Chicago y ayudó a definir el sonido de la ciudad. Nacido a orillas del río Mississippi, Broonzy se mudó con sus padres a Chicago en 1920, cogió la guitarra y aprendió a tocar el blues de los pioneros. Broonzy comenzó a grabar a mediados de la década de 1920 y, a principios de la década de 1930, era una figura dominante en la escena del blues de Chicago.

Blind Lemon Jefferson (1897-1929) 

Podría decirse que Blind Lemon Jefferson es el padre fundador del blues de Texas. Fue uno de los artistas con más éxito comercial de la década de 1920 y una gran influencia en los músicos más jóvenes, incluidos Lightnin 'Hopkins y T-Bone Walker. Nacido ciego, Jefferson aprendió a tocar la guitarra y era una figura familiar tocando en las calles de Dallas, ganando lo suficiente para mantener a una esposa y un hijo. Aunque la carrera de grabación de Jefferson fue breve (1926-29), grabó más de 100 canciones, incluyendo clásicos como "Matchbox Blues", "Black Snake Moan" y "See That My Grave Is Kept Clean".
Charley Patton (1887-1934)

Un intérprete carismático con un estilo llamativo, con gran calado y talento para el espectáculo, inspiró a una legión de músicos de blues y rockeros, desde Son House y Robert Johnson hasta Jimi Hendrix y Stevie Ray Vaughan.

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