El ragtime y el blues aúnan fuerzas

El jazz comenzó en Nueva Orleans, opinaba solemnemente Jelly Roll Morton en su autobiografía de 1938. Pero al mismo tiempo el jazz eclosionaba en muchos lugares de América: una nueva ola de sonidos musicales cristalizaban a partir de canciones afroamericanas de ragtime y blues de principios de siglo, llegando al centro de Estados Unidos de la mano de los adolescentes de la época. Pero en Nueva Orleans, la música se alimentaba de la vibrante cultura de diversas nacionalidades y grupos étnicos.

El ragtime era la música excitante y viva cuyo ritmo avanzaba en forma de marcha sincopada, mientras que el blues era una música lenta e intensa que expresaba el desencanto personal. Una vez juntos, estos regalos del alma afroamericana convergieron en un nuevo estilo musical que rápidamente daría la vuelta al mundo y se convertiría en la primera expresión del espíritu norteamericano moderno. El mundo entró en una nueva era cantando y bailando al son del jazz. El ragtime repersentaba el espíritu del medio oeste, mientras que los blues más profundos emergían desde el cálido Sur. En 1918, esta música emergente recibía el nombre de <jass> (término con una cierta connotación sexual). Tenía toda la energía del ragtime mezclada con la profundidad del blues y provenía de fuentes diversas. El ragtime se hizo popular como música para piano (producidos en masa y a bajo coste como último artículo de lujo y exhibición para la creciente y numerosa clase media). Estos pianos de novedoso diseño podían reproducir las sincopadas sonatas ragtime de más de tres minutos de duración con una precisión asombrosa. Los blues resonaban por las calles gracias a los guitarristas y armónicas itinerantes.

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