Historia del piano Honky Tonk

Un Honky Tonk era un lugar que servía alcohol a la gente de clase trabajadora. Siempre con presencia de algún elemento de música en vivo, como un pianista o una banda en vivo. El baile era muy común en estos establecimientos a medida que avanzaba la noche, y muy a menudo también eran conocidos por ser centros de prostitución.

La triste verdad sobre la palabra ‘Honky Tonk’ es que nadie puede asegurar con certeza su origen. La primera evidencia de la palabra utilizada fue la de un periódico en Fort Worth, Texas, en 1889. La palabra fue escrita en mayúsculas y seguida por la palabra “teatro” en el artículo, que informaba de una petición para reabrir el establecimiento. Esto sugiere que tal vez era solo el nombre del establecimiento en lugar del tipo. En otro artículo del periódico en 1894, esta vez en Oklahoma, la palabra honk-a-tonk se usaba, pero no tenía nada que ver con un bar o teatro de ningún tipo. Los historiadores creen que la palabra podría haber sido destinada a describir los senderos para el ganado donde los vaqueros llevarían su ganado al mercado. Estos eran muy comunes en la frontera de Texas y Oklahoma durante ese período de tiempo. Como los vaqueros eran comunes en este tipo de establecimientos, esta jerga localizada puede haberse convertido en el nombre de sus caminos locales a lo largo del tiempo. Una última teoría acerca del origen de los términos proviene del nombre de un fabricante de pianos estadounidense. ‘William Tonk & Bros’ comenzó a hacer pianos a fines de la década de 1880, muchos de los cuales probablemente se tocarían en estos establecimientos de Honky Tonk. Como la música era un elemento común para este tipo de bares, es muy plausible que ‘Honky Tonk’ se haya desarrollado a partir de la marca de estos pianos.

Hay mucha disputa sobre de dónde se originó exactamente el primer Honky Tonks. Dicho esto, la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que se originaron en algún lugar alrededor de Texas y sus estados vecinos. Como se mencionó anteriormente, Texas y Oklahoma tienen el registro más antiguo de la palabra escrita en un periódico . Básicamente, donde había vaqueros, parecía haber evidencia de Honky Tonks. Escritores de fines del siglo XIX, como Wyatt Earp, mencionaron haber visitado Honky Tonks en una variedad de barrios de vacas desde Kansas hasta Montana. En los relatos de la guerra hispanoamericana a principios de 1900, los Honky Tonks incluso fueron mencionados tan al oeste como Nuevo México.

El sonido del piano honky tonk.

El sonido característico de un verdadero piano honky tonk viene de la mala afinación y el deterior de la parte mecánica de los pianos de la época. Arrinconados y sin un buen mantenimiento los pianos se apolillaban y las maderas se doblaban generando este sonido característico.

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