Anecdotario XXXI: Johnny Winter, el dios albino.

Para bien o para mal, a menudo para peor, muchos aspectos de la vida de Johnny Winter han sido sobre estos extremos: su albinismo; Su prodigioso virtuosismo de guitarra; el gigantesco acuerdo de seis cifras que firmó con Columbia Records , la aclamación crítica otorgada a sus álbumes seminales, y la profundidad de sus episodios notables con heroína, píldoras y alcohol.

Como regla general, hay pocos tonos medios en la vida de Winter, las cosas son mágicas o trágicas, y rara vez se quedan en medio. Pero a pesar de todos sus altibajos en su carrera, tal vez nada compita con el nivel de explotación que soportó a manos de su ex manager, Theodore ‘Teddy’ Slatus. Slatus manejó a Winter por más de dos décadas antes de que Winter lo despidiera en una carta fechada el 25 de agosto de 2005. (“Enviado por fax a la hora del mediodía, como en un spaghetti western“, explica en una entrevista Paul Nelson, guitarrista de la banda de Winter). Slatus manejó la carrera y las finanzas de Winter haciendo y deshaciendo a su antojo, quedándose la mayor parte de las ganancias. Winter interpuso una reclamación multimillonaria , se estaban preparando contra el patrimonio de su ex gerente, el 3 de noviembre de 2005, Slatus dio un salto mortal borracho por un tramo de escaleras).

Pero los supuestos millones de Johnny que faltaban cuentan solo una parte de la historia. Los “años perdidos” comenzaron a principios de los años noventa. Adicto a la heroína en recuperación, reconocía que comenzó a tomar antidepresivos que, combinados con sus tratamientos continuos de metadona y una inclinación por el vodka , empeoraron la situación. Girando fuera de control, Winter pasó la mayor parte de sus horas de vigilia como una cometa. Su carrera, sin mencionar su salud, sufrió mucho.

Cada vez más encerrado en si mismo, grababa solo de forma esporádica, y en los albores del siglo XXI, Johnny Winter, que alguna vez fue una figura seminal en el mundo del blues y el rock, un titán de la guitarra, parecía estar en un curso de colisión con un triste, Final trágico.

Murió en una habitación de un hotel en Zurich, Suiza, el 16 de julio de 2014 a los 70 años de edad.

“Siempre supe, incluso cuando era un niño, que tenía más talento musical que la mayoría de la gente”, dijo Johnny. “Pero estaba dispuesto a ser músico sin ser una estrella y todavía lo soy. Al final, mi música es más importante que cualquier recompensa que pueda surgir de ella”.

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