Música hipnótica, respuesta automática y el yo (Parte 2)

La música jugó un papel importante en el magnetismo animal, las técnicas creadas a partir de la década de 1770 por el médico alemán Franz Anton Mesmer que combinaban la fijación de los pacientes con una mirada literalmente hipnótica y una teoría de un fluido universal que podía manipularse para lograr la salud. Lo que luego se llamaría hipnotismo parece haber sido una parte importante de los tratamientos de Mesmer, pero fue su alumno francés de Puysegur quien acuñó los términos ‘sueño magnético’ o ‘sonambulismo artificial’ para el estado hipnótico que a menudo se logra mediante el magnetismo animal, que no era más que un termino que se refería a un supuesto medio etéreo postulado como agente terapéutico, nunca demostrado científicamente. Mesmer consideraba el magnetismo animal como una cuestión de “vibración simpática” tanto como la música, y argumentó que podía ser comunicado, propagado y reforzado por los sonidos. Algunos contemporáneos creían que los pianos, los violines y las arpas, y especialmente la armónica de cristal que figuraba prominentemente en sus tratamientos, fueron de hecho responsables de muchos de los triunfos de Mesmer. Las siguientes décadas proporcionaron muchos relatos de alucinaciones musicales experimentadas por pacientes hipnotizados, curas hipnóticas logradas con la ayuda de música y cuentos de pacientes sordos que desarrollan talentos musicales milagrosos mientras estaban en un sueño inducido.

A pesar de estos éxitos aparentes, las sospechas de su poder sobre el yo y las inhibiciones sexuales que dominarían las discusiones sobre la música hipnótica ya eran evidentes. El escritor y compositor alemán E.T.A. Hoffmann, a pesar de su fascinación por los estados misteriosos, expresó su preocupación por el magnetismo animal. Su contemporáneo Hegel también expresó temores de estados de trance involuntario causados ​​por el mesmerismo, escribiendo que “un individuo actúa sobre otro cuya voluntad es más débil y menos independiente”. Por lo tanto, las naturalezas muy poderosas ejercen el mayor poder sobre las débiles, un poder a menudo tan irresistible que el primero puede poner en trance magnético si lo desean o no ”. La supuesta capacidad de la música hipnótica para superar la voluntad y hacer que las oyentes sean vulnerables a los avances inmorales del ‘magnetiseur’ también fue una preocupación generalizada. Ya en 1784, la Comisión Real francesa creada para investigar las afirmaciones de Mesmer comparó implícitamente la “crisis” hipnótica con un orgasmo. En la misma década, Mozart y la ópera Cosi fan tutte de da Ponte incluyeron una representación de un hipnotizador como un fraude y su técnica como un medio de seducción, y fue seguido por muchas otras sátiras.

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