Hipnosis musical (parte 3)

A partir de la década de 1840, muchos médicos intentaron separar el hipnotismo de su pasado mesmerista semi-oculto y establecerlo como una ciencia seria.

A pesar de este alejamiento de los aspectos más extravagantes del legado de Mesmer, el hipnotismo continuó estando relacionado con la música. Se creía que los músicos eran especialmente abiertos y vulnerables al estado, y se hicieron muchos experimentos al respecto. Más importante aún, se lograron resultados sorprendentes utilizando sonido y música para hipnotizar a los pacientes, que generalmente se explicaron en términos de las respuestas ‘automáticas’ que podrían ser provocadas, lo que plantea preguntas importantes sobre el poder de la música sobre los oyentes. Estas respuestas automáticas al sonido parecían socavar toda la idea de autonomía personal y abrieron la posibilidad de “contagio” mental a través de la música en un momento en que se sentía ampliamente que la sociedad de masas emergente amenazaba tanto la individualidad como el orden. El sistema nervioso, con sus reflejos automáticos y su conexión inefable entre la estimulación física y el estado mental, estaba en el centro del debate sobre los peligros de la música.

El vínculo entre el poder hipnótico de la música y los nervios se subrayó en los experimentos del neurólogo Jean-Martin Charcot con la hipnosis en el Salpêtrière de París a finales del siglo XIX. Utilizó gongs y diapasones en los pacientes para provocar ataques catalépticos, una de sus etapas de hipnosis histérica. Otras figuras destacadas en el Salpêtrière, como Paul Regnard y Paul Richer, Alfred Binet y Charles Féré, también usaron diapasón, gongs y canciones de cuna para niños y registraron resultados similares. Todos asumieron que las convulsiones fueron la consecuencia de una reacción nerviosa fisiológica esencialmente automática del paciente a los estímulos, dejando completamente fuera la psique. La única pregunta que Charcot consideró abierta fue si la reacción estaba relacionada con el nervio auditivo o el sistema nervioso en general.

La naturaleza real de estos eventos ha sido muy discutida. El propio Charcot los clasificó como expresiones de ‘histero-epilepsia’, combinando el vínculo con la histeria que él vio como clave en la etiología de la condición con las analogías a los ataques epilépticos obvios en los trances catalépticos. El médico británico del siglo XX Macdonald Critchley consideró casos que tienen algunas similitudes con estos como ejemplos de ‘epilepsia musicogénica’.Otros, como Albert Moll, han argumentado que factores psicológicos como la sugestión fueron más importantes que cualquier impacto fisiológico directo del ‘ruido fuerte de un gong’ .

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