Artistas negros en la música clásica. Parte I

Durante siglos, docenas de destacados compositores negros han dejado su huella en la música clásica occidental.

Muchos de ellos lucharon por ser reconocidos por sus logros, y algunos de los que se hicieron aclamados, o incluso artistas de renombre mundial , se han vuelto lamentablemente poco reconocidos hoy.

Aquí hay un vistazo a algunos de los grandes compositores negros que hicieron contribuciones significativas a su género.

Chevalier de Saint-Georges, alias “Black Mozart” (1745-1799)

Joseph Boulogne, el Caballero de Saint-George era músico, atleta y soldado. Conocido como “el Mozart negro”, fue el primer compositor negro en escribir obras significativas en la tradición clásica occidental.

Hijo de un rico propietario de plantaciones y una esclava, Saint-George nació en Guadalupe y fue llevado a Francia a una edad temprana. Su padre quería convertirlo en un caballero francés y ver una vida más libre para él como aristócrata en una sociedad cultural más abierta que comenzaba a surgir en Francia.

A los 13 años, su padre lo inscribió en una prestigiosa escuela de esgrima donde sobresalió más allá de las barreras raciales. Para continuar su educación aristocrática, su padre empleó a los grandes compositores de París para enseñar a su hijo a tocar el violín. Aquí, Joseph descubrió su vocación. Se dedicó por completo a dominar el violín. Se decía que su técnica era extraordinaria, como si su técnica con la espada se tradujera al arco del violín.

Ser un “mulato” en lo que entonces era una sociedad homogéneamente blanca inspiró a Saint-Georges a trabajar duro para ser reconocido. Pronto recurrió a la composición como una nueva forma de desafiarse a sí mismo y a los límites del violín. Su escritura virtuosa y sus experimentos con el violín crearon un nuevo estilo de música que incluso los maestros modernos del violín aún encuentran extremadamente difícil de tocar.

Joseph fue un prolífico compositor con varias óperas, 15 conciertos para violín, sinfonías y numerosas obras de cámara a su nombre. También se le acredita como un raro exponente francés de la composición de violín clásico temprano. Además, Saint-Georges incluso sirvió como profesor de violín para María Antonieta y como coronel en el ejército republicano.

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