Artistas negros en la música clásica. Parte II

George Augustus Polgreen Bridgetower ( c. 1780-1860)

Durante su primera infancia, se dice que su padre trabajó para el príncipe Esterhazy de Hungría en un castillo que mantenía una sala de ópera y una orquesta privada. Empleó al gran compositor Franz Joseph Haydn. Esterhazy fue un gran mecenas de las artes musicales, haciendo de esta sala gran parte de la infancia del joven Bridgetower.

Como niño prodigio, su actuación debut fue en París, Francia, en abril de 1789. Aunque su año de nacimiento ha sido disputado, probablemente solo tenía nueve o diez años en ese momento y recibió críticas muy favorables. Ese mismo año, su padre viajó con él para celebrar conciertos en Londres. El rey Jorge III asistió a su concierto y lo anotó como una actuación exquisita. A los 11 años, el Príncipe de Gales puso a Bridgetower bajo su protección y le nombró tutores privados.

Cuando tenía catorce años, se convirtió en el primer violinista en la orquesta del Príncipe y realizó numerosos conciertos. Bridgetower se convirtió rápidamente en uno de los músicos más famosos y célebres de su tiempo. Durante una gira de conciertos por Europa en 1802, se hizo amigo de Ludwig van Beethoven, quien lo describió como un maestro de su instrumento y compuso su Sonata Kreutzer para el joven músico afroeuropeo. Incluso interpretó personalmente la sonata para violín y piano con Bridgetower.

En 1807, Bridgetower fue elegido para unirse a la Royal Society of Musicians. Cuatro años más tarde, asistió a la Universidad de Cambridge, donde continuó componiendo y obtuvo una licenciatura en música. A partir de ahí, enseñó piano y continuó tocando y viajando. Comparativamente poco se sabe sobre los últimos años de Bridgetower. Un retrato de él aparece en una colección del Museo Británico, pero se sabe que existen pocas copias físicas de su música en la actualidad.

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