Artistas negros en la música clásica. Parte IV

William Grant Still (1895-1978)

William Grant Still fue un oboísta, arreglista, director y compositor de temas de jazz y música popular. Al igual que Price, Still también creció en Little Rock, Arkansas.

Se le atribuye una larga lista de “primeros”. Todavía fue el primer compositor afroamericano en escribir una sinfonía interpretada por una gran orquesta estadounidense y como el primer afroamericano en dirigir una gran orquesta sinfónica (la Orquesta Filarmónica de Nueva Orleans).

También fue el primer compositor afroamericano en tener una ópera producida por una importante compañía estadounidense (la New York City Opera), y el primero en tener una ópera en la televisión nacional.

Al comienzo de su carrera, William encontró trabajo organizando orquestas de teatro y radio temprana. Asistió a la Universidad de Wilberforce y al Conservatorio de Música de Oberlin y estudió con George Whitefield Chadwick y Edgard Varese.

A partir de allí, escribió 150 obras y compuso para películas de Hollywood. La Orquesta Filarmónica de Rochester también estrenó su Sinfonía Afroamericana en 1931, y William recibió una serie de encargos de numerosas orquestas importantes, CBS y la Feria Mundial de Nueva York.

Scott Joplin (1868-1917)

A menudo llamado el “Rey del Ragtime”, Scott Joplin es reconocido por haber compuesto 44 piezas originales de Ragtime. Pero además de esto, compuso un ballet ragtime y dos óperas en el transcurso de su desafortunadamente corta carrera.

El primer éxito de ragtime que le ganó fama a Joplin como compositor e intérprete fue “Maple Leaf Rag”. Fue ampliamente publicado y distribuido, un éxito de taquilla para su día. (El público más moderno puede recordar su canción ” The Entertainer ” de la película The Sting protagonizada por Robert Redford y Paul Newman).

Aunque su primera ópera se perdió, su segunda ópera, Treemonisha, fue puesta en escena parcialmente en un estreno de 1915. Desafortunadamente, no se presentó por completo hasta décadas después de su muerte, en 1972. Por esta y otras contribuciones, Joplin recibió póstumamente el Premio Pulitzer de música en 1976.

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