Anecdotario XXXVI: Second Line Rhythm

En 1976, el cineasta Maurice Martinez le pidió al jefe indio de Mardi Gras, Jake Millon, que describiera el ritmo característico que subyace en la música del negro de Nueva Orleans. “Algunas personas lo llaman funk“, respondió Millon, “pero para nosotros es estrictamente la segunda línea“. “Funk” tiene varios significados diferentes en el discurso popular estadounidense, pero desde la década de 1970 ha connotado en gran medida un estilo de ritmo fuertemente sincopado y centrado en el groove.

El ritmo second line, por otro lado, se refiere a los ritmos de una tradición de desfiles negros originarios de Nueva Orleans del siglo XIX. Desde la década de 1960, cuando James Brown inventó una nueva manera de interpretar la música funk basándose en los ritmos que le presentaron dos baterías educados en Nueva Orleans, la relación entre los ritmos de “second line” y “funk” ha sido cada vez más simbiótica.

Las variantes de second line son un componente esencial de muchas de las tradiciones expresivas negras de la ciudad de N. Orleans, incluida la música de funerales, los desfiles indios de Mardi Gras y varios desfiles de festivales callejeros durante todo el año. Arraigados en los bailes de esclavos dominicales de la Plaza del Congo, los desfiles de second line persisten hasta nuestros días, constituyendo una parte esencial del tejido musical y cultural de la ciudad.

Los orígenes del ritmo nos trasladan a las tradiciones performativas de la cultura de festivales de África Occidental y el Caribe. Con lazos íntimos con ambas regiones a través del comercio transatlántico de esclavos, las eras sucesivas de la colonización española y francesa, y la afluencia masiva de terratenientes criollos blancos y sus esclavos africanos después de la Revolución Haitiana en 1804, Nueva Orleans vio por primera vez que estas tradiciones convergieron en el Tremé multirracial mercado de la plaza del Congo del barrio. A diferencia de las colonias británicas, a los esclavos en la Nueva Orleans francesa y española del siglo XVIII se les concedió un grado limitado de autonomía personal . Los fines de semana, a menudo se les permitía entrar y salir de las plantaciones como quisieran, y muchos se reunían en la Plaza del Congo (entonces conocida como la Place des Nègres) con tambores, banjos, violines y otros instrumentos para interpretar bailes y música tradicional africana. Los relatos europeos de danzas de esclavos en las Américas datan de 1640, y cuando los residentes de Nueva Orleans de ascendencia africana comenzaron a reunirse en la Plaza del Congo a mediados de 1700, realizaron laCalenda , un baile observado por primera vez en Martinica en 1694 . Otra danza realizada en la Plaza del Congo, la bamboula , tenía un ritmo similar al de la clave afrocubana . La bamboula y la clave son elementos fundamentales de los ritmos de second line.

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