Anecdotario XXXIX: My name is Prince

¿Por qué, un artista tan ampliamente considerado como “el Príncipe” podría tener la necesidad de dedicar una preciosa hoja lírica para presentarse? El mundo al que se dirigiría, después de todo, había pasado la mayor parte de los años 80 bañando al artista con Grammys , singles exitosos, giras mundiales e incluso un Oscar.

Para cuando “My Name Is Prince”, el segundo sencillo del álbum Love Symbol de 1992 , se comercializó, Prince ya había pasado toda una década coleccionando álbumes multiplatino. Mientras construyó su propiedad de 10 millones de dólares en Paisley Park en 1986, se podría decir que su segunda casa fue la Billboard Hot 100.

Pero, como lo demuestra la inquietante energía funk de “My Name Is Prince”, reforzada por un latido hip-hop, la canción que inaugura ceremonialmente Love Symbol tiene menos que ver con anunciar la celebridad de Prince que con una lección crucial sobre su inmortalidad.

El álbum Love Symbol vio a Prince acompañado por su banda , The New Power Generation, por segunda vez. Prince se introdujo así en una recién nacida década con la adaptabilidad cultural tipo camaleón de la que ya hizo gala en los 80.

Desde su primer álbum con Warner Music en 1978 hasta el final de sus días, Prince lucho por los derechos de su música, en alguna entrevista comparó los contratos con la esclavitud. Por mucho que podamos trazar su trayectoria artística a través de su música , también podemos rastrear la carrera de Prince a través de sus tratos tumultuosos y a veces contradictorios con la industria.

Su primer álbum, For You, salió en 1978, pero sólo llegó al número 163 en las listas de Estados Unidos. Esta fue una época en la que las discográficas podían permitirse el lujo de respaldar a los artistas y permitirles desarrollar a lo largo de varios álbumes sin la misma presión que existe hoy en día. Por lo tanto, fue capaz de lanzar un álbum al año de 1978 a 1981 sin anotar ningún éxito significativo, pero se mantuvo en el sello, ya que era considerado como un músico que reflexionaba bien sobre Warner, una compañía que parecía invertir a largo plazo en talentos.

En 1982, un año después del lanzamiento de MTV, Prince lanzó 1999, y se fue en el top 10 en los Estados Unidos por primera vez. Junto con Madonna, formó parte de una nueva raza de músicos que entendían el poder del video musical como una forma de comercializar a un artista y construir su propia iconografía y mitología. En este punto, los fans estaban copiando su aspecto, y en 1984, el lanzamiento de Purple Rain, ligado a una película de gran éxito protagonizada por el cantante, era sin duda la estrella pop más grande y sin duda la más emocionante del planeta.

Con el éxito global viene una enorme influencia para un artista y un ardiente deseo de renegociar los términos de sus contratos. The Beatles and the Rolling Stones lo hicieron a mediados de la década de 1960, por lo que Prince fue capaz de crear su propio sello, Paisley Park Records, que fue financiado en parte por Warner (que también se encargó de su distribución) .

Llegados a este punto decidió tomar la batalla pública apareciendo con la palabra “Esclavo” escrita en el lado de su rostro. Su argumento era que había firmado con Warner y ellos, como resultado, poseían y controlaban su nombre, así como cualquier música lanzada bajo ese nombre. Cambió su nombre por el de un símbolo y fue referido, como “Símbolo”, “Squiggle” o “el Artista Anteriormente Conocido como Prince”. Esto coincidió con el desafortunado intento de George Michael de salir de su contrato con Sony, que él había llamado “esclavitud profesional”, lo que significa que los sellos discográficos tenían una seria batalla de relaciones públicas en sus manos que no podían permitirse perder. Incapaz de liberarse por completo, Prince cumplió los términos de su contrato con una rápida ejecución de álbumes, algunos de los cuales fueron considerados como una purga desvergonzada de cintas de estudio y cortes sin procesar sólo para cumplir con los números impuestos.

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