Ray Barreto (Congas)

Si bien las congas de Ray Barretto han adornado más sesiones de grabación que prácticamente cualquier otro conguero de su tiempo, también ha dirigido algunas bandas de jazz latino poderosas a lo largo de las décadas. Sus discos a menudo tienen un borde más tenso, más ecléctico y aventurero que los de la mayoría de los grupos de salsa convencionales. Sin miedo a usar componentes electrónicos y combinaciones instrumentales o estructurales novedosas, impulsados ​​por su trabajo de percusión incesantemente flexible y sin fin. Esto sin duda refleja la amplia gama de intereses musicales y también el hecho de que llegó a la música latina desde el jazz, en lugar de la ruta habitual al revés para los músicos de descendencia latina. De hecho, dijo que aprendió a tocar estilo swing antes de llegar a dominar los ritmos latinos. Puertorriqueño por extracción, Barretto tomó las congas mientras estaba estacionado en Alemania durante una intervención del ejército. Comenzó a trabajar con músicos de jazz estadounidenses a su regreso a Nueva York, y finalmente reemplazó a Mongo Santamaría en la banda de Tito Puente durante cuatro años, comenzando a fines de los años 50. Barretto hizo su debut como líder de Riverside en 1962 y obtuvo un éxito amplio (número 17 en las listas de éxitos) al año siguiente en Tico con “El Watusi” .

Trató de modernizar el sonido de la charanga con inyecciones de metales, cubriendo canciones de rock y pop de la época como lo hicieron varios artistas latinos en ese momento. Sin embargo, Barretto hizo su marca principal en los años 60 como un super músico de sesión, tocando en álbumes de Gene Ammons , Cannonball Adderley , Kenny Burrell , Lou Donaldson , Red Garland , Dizzy Gillespie , Freddie Hubbard , Wes Montgomery , Cal Tjader, y varios otros álbumes de jazz y pop. Al mudarse al sello Fania en 1967, Barretto comenzó a lograr el reconocimiento como uno de los principales artistas de jazz latino de la época, y finalmente se convirtió en director musical de Fania All-Stars . En los años 70, estaba incorporando influencias de rock y funk en su música, con un éxito limitado, mientras grababa para Atlantic. Muere a los 76 años de una insuficiencia cardíaca.

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