Anecdotario XXXX: La audición frente a Frank Zappa

“Nunca esperé entrar en la banda de Frank Zappa.” Steve Vai

Tenía 18 años cuando hablé por teléfono por primera vez con él. Le había enviado algunas cintas y cosas. Quería contratarme, pero cuando le dije que tenía 18 años, sintió que era demasiado joven, así que en realidad me contrató para transcribir música, porque tenía buenos oídos …

Cuestiones del azar o del destino el joven Vai se mudó unos meses después a California justo en la calle donde vivía Zappa.

Estuve haciendo eso durante unos años, y luego me mudé a California el día después de mi vigésimo cumpleaños y comencé a subir a la casa de Frank. “

Evolucionó orgánicamente. La forma en que me metí en la banda de Frank fue que pude cumplir una función particular que él encontró útil en su música. Así fue realmente. Nunca esperé estar en la banda, eso era un sueño.

No salí diciendo: ‘Voy a cazar a Frank Zappa para entrar en su banda'”. Nunca hice eso. Él vino a mí. Cuando dijo: “Quiero probarte para la banda”, dije: “¿Qué?” Me sorprendió. Tuve que pensarlo….

Conseguí un apartamento en la calle de su casa, lo cual fue una gran ventaja, porque estaba yendo allí todos los días, literalmente.

Y luego, cuando llegaron las audiciones para la banda, para una gira, me invitó a que participara, me dio un montón de música para aprender”.

Así que aprendo todo ese montón de notas y me presento en el lugar con mi guitarra. Había mucho nivel, otros músicos realmente buenos. Cuando es mi turno….

No me pidió ninguna de esas canciones [que me dio para aprender] durante la audición, pidió todas las demás canciones y pensé que bombardeé completamente la audición …

Él fue duro conmigo, fue realmente duro. Incluso algunas de las personas que estaban allí se acercaban a mí y me decían: “Te está poniendo las pinzas”, eso es lo que solíamos decir. Así que pensé: ‘No tengo ninguna posibilidad’.

Imacon Color Scanner

Zappa subió al escenario y le dijo que tocara todo lo que él hiciera.Tocó una frase en la guitarra y le pidió a Vai que la repitiera. Él lo hizo. Luego dijo, ahora toca algo en 7/8. Vai lo hizo. Ahora toca algo en 7/8 en reggae. Vai lo hizo. Ahora toca reggae 7/8 bajo un polirritmia 5/4. Vai dijo: No puedo hacer eso … eso es imposible.

Frank se detuvo un momento sonriendo y dijo: “Escuché que Linda Ronstadt está buscando un nuevo guitarrista”.

Después de la audición fui con él y le dije: ‘Siento mucho haberte hecho perder tu tiempo viniendo aquí’. Y él dijo: “¿De qué estás hablando? Estás en la banda”.

Y esa fue la primera vez que lo abracé … Trabajar para Frank fue … Como puedes imaginar, siendo tan joven, completamente inocente en cuanto a las formas de viajar y ser profesional y lidiar con todo eso”. “Pero podía manejarme con su música, era muy bueno en eso, y eso era lo que Frank necesitaba. Así que funcionó muy bien”.

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