Anecdotario XIV: Adolphe Sax

La evolución de los instrumentos musicales se puede describir como un proceso largo que involucra a decenas de fabricantes de instrumentos, cada uno basado en los esfuerzos de técnicos anteriores. La génesis del saxofón difiere del patrón habitual de construcción de instrumentos, ya que su creación se puede atribuir a un individuo, Adolphe Sax. De todos sus esfuerzos, el saxofón es su creación más duradera.

Al principio, Adolphe Sax fue aprendiz en el negocio de fabricación de instrumentos bajo la tutela de su padre. Charles-Joseph Sax (1791 – 1865) fue empleado por el Rey Guillermo I como fabricante oficial de instrumentos para la Banda del Ejército Belga. El nombramiento real otorgó autoridad al nombre de Sax y permitió al joven Adolphe aprender un valioso oficio. A los seis años, Adolphe estaba perforando agujeros de tono en los clarinetes y trabajando en un torno de madera. A los 15 años, Sax compitió en la Exposición Industrial de Bruselas  con dos flautas y un clarinete de marfil.

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Anecdotario XIII: Llegar a la cima

Escuchar una canción puede alegrar tu día al instante y conmoverte emocionalmente. No es tan frecuente que la historia del ascenso al estrellato de un músico pueda inspirar esos mismos sentimientos. Desde la ceguera a la pobreza, estas son 5 muestras de superación personal que llegaron a la cima.

Rick Allen a los 21 años, antes del gran éxito de Def Leppard,  perdió su brazo izquierdo en un accidente de trafico. Tras el accidente, se encontraba en una profunda depresión porque pensó que ya no podría tocar la batería para Def Leppard. Él y el cantante Joe Elliot comenzaron a diseñar una batería que podía tocar con un solo brazo. El kit se convertiría no solo en un elemento básico para Def Leppard, sino en una innovación para otros baterías los que les faltan miembros. Una vez que se terminó el innovador kit de batería, Def Leppard se convirtió en una de las bandas más vendidas de los 80.

Jewel ha vendido más de 27 millones de álbumes en todo el mundo y recibió cuatro nominaciones a los Grammy. Esta nativa de Alaska tomó una carrera musical en su adolescencia tardía, y no fue un gran éxito. Rupida e indigente, Jewel pasó gran parte de su carrera temprana viviendo fuera de su camioneta y tocando en pequeños conciertos en la cafetería por un pobre pago. Su compromiso dio sus frutos cuando logró un contrato de grabación para el álbum Pieces of You, y para finales de los años 90 ya estaba en todo MTV. La carrera de Jewel es un recordatorio para no renunciar a sus sueños.

 

Ciego de nacimiento ,cuando Stevie tenía cuatro años, su madre dejó a su padre y  se convirtió en madre soltera de seis hijos. Con todos estos desafíos, la música se convirtió en su salvavidas. Tomó la batería, el bajo, el piano y el coro de la iglesia para sacar algo de dinero para la familia. Con más de treinta éxitos entre los diez primeros y veinte premios Grammy, sin mencionar una carrera distinguida como activista, Stevie Wonder superó todas las barreras para convertirse en una super estrella.

John Rzeznik es conocido por su trabajo como líder pop / rock Goo Goo Dolls, pero su vida temprana dejó pocas indicaciones de que terminaría donde lo hizo. Sus dos padres le pasaron sus habilidades musicales, pero ambos abandonaron su vida a la edad de quince años. Su padre pasó a la diabetes como resultado del alcoholismo, y su madre murió de un ataque al corazón apenas unos meses después. Esto dejó a sus cinco hijos solos. John fue criado por sus hermanas mayores, se mudó a un apartamento por su cuenta a los 17 años y reveló una naturaleza rebelde. Pudo enderezarse y, por otro lado, se convirtió en una de las figuras distintivas del pop / rock de los últimos años.

The Refugee All Stars es el nombre del documental filmado sobre su asombroso viaje, son seis refugiados sierraleoneses que soportaron la intensa guerra civil en su país de origen. Se encontraron con un campamento de refugiados en Guinea y comenzaron a hacer música que se parecía a la música tradicional africana y al reggae, mientras que las letras reflejaban la vida de los refugiados. La banda viajó de un campamento a otro, y regresó para contarles a los otros refugiados las condiciones allí. El documental fue un éxito, pero el triunfo de la banda es más grande que eso: demostraron que la música tiene el poder de mejorar cualquier situación.

 

Anecdotario XII:(Art Pepper)

Fue uno de los pocos saxofonistas  de alto nivel que se resistió a adoptar el estilo y el tono de Charlie Parker. Lo que no pudo resistir fue el atractivo de las drogas, omnipresente en ese momento entre los músicos de jazz. Y aunque algunos usuarios lograron sobreponerse a sus adicciones, Art, sobreviviente de una infancia durisima (madre alcohólica negligente, padre alcohólico violento). Lo conducirían al desequilibrio emocional hasta el final de sus días.

En 1952, comenzó una larga serie de hospitalizaciones y encarcelamientos por tenencia de drogas desde su posesión temporal hasta posesión interna . Con el tiempo, se convirtió en un ladrón consumado (aunque no un ladrón armado, ya que sus compañeros criminales pensaron que estaba demasiado loco como para confiarle en un arma). Al parecer él se enorgullecía de sus fechorías.

Todas estas historias hacen de Art un personaje bastante inquietante. Lo que es sorprendente es que la música que logró hacer durante estallidos de libertad irregulares también fue cautivadora. 

 Floreció en la oscuridad, se volvió más profundo y más conmovedor a medida que pasaba el tiempo. Las actuaciones de The Art Pepper Quartet (1952) y Art Pepper Meets the Rhythm Section (con la sección rítmica de Miles Davis)  a lo largo de las grabaciones que hizo en el Village Vanguard en 1977 y su posterior Grabación con cuerdas (Winter Moon, Galaxy, 1981) es simplemente brillante.

Art Pepper murió el 15 de junio de 1982 de una hemorragia cerebral. Pero la publicación de 1979 de Straight Life y la prensa revivieron la carrera de Art. Con la ayuda de Laurie su esposa, pasó los últimos años de su vida tratando de recuperar el tiempo perdido, convirtiendo cada actuación en una ocasión de vida o muerte, recorriendo el mundo con sus propias bandas, grabando más de cien álbumes, escribiendo canciones, ganando encuestas, respeto y adulación.

Anecdotario XI: El Telharmonium

El Telharmonium cuya primera patente se concedió en 1897. Era, en esencia, un Spotify victoriano. Inventado por el abogado Thaddeus Cahill e inicialmente conocido como dínamophone, el Telharmonium utilizó las redes telefónicas para transmitir música desde un centro neurálgico en el centro de Manhattan a restaurantes, hoteles y hogares de la ciudad. Los suscriptores podían levantar su teléfono, pedirle al operador que los conecte al Telharmonium, y los cables de su línea telefónica se vincularán con los cables que salen de la estación de Telharmonium. Las melodías generadas eléctricamente se transmitirían desde el receptor de su teléfono, que estaba equipado con un gran embudo de papel para ayudar a aumentar el volumen. (El amplificador eléctrico aún no se había inventado). Continue reading “Anecdotario XI: El Telharmonium”

Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Anecdotario VIII: Tocado por Satán.

Giuseppe Tartini fue un famoso compositor italiano y violinista en el 1700.  Tartini vivió en un tiempo donde la mayoría de la música estaba compuesta para alabar a Dios.  En un sueño, Satanás tocó un solo para él que “superó toda la música que había escuchado“. Se despertó y escribió una pieza que  llamó “El trino del diablo“. Hoy en día es considerada como una de las piezas más desafiantes para tocar con violín.

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