Anecdotario XII:(Art Pepper)

Fue uno de los pocos saxofonistas  de alto nivel que se resistió a adoptar el estilo y el tono de Charlie Parker. Lo que no pudo resistir fue el atractivo de las drogas, omnipresente en ese momento entre los músicos de jazz. Y aunque algunos usuarios lograron sobreponerse a sus adicciones, Art, sobreviviente de una infancia durisima (madre alcohólica negligente, padre alcohólico violento). Lo conducirían al desequilibrio emocional hasta el final de sus días.

En 1952, comenzó una larga serie de hospitalizaciones y encarcelamientos por tenencia de drogas desde su posesión temporal hasta posesión interna . Con el tiempo, se convirtió en un ladrón consumado (aunque no un ladrón armado, ya que sus compañeros criminales pensaron que estaba demasiado loco como para confiarle en un arma). Al parecer él se enorgullecía de sus fechorías.

Todas estas historias hacen de Art un personaje bastante inquietante. Lo que es sorprendente es que la música que logró hacer durante estallidos de libertad irregulares también fue cautivadora. 

 Floreció en la oscuridad, se volvió más profundo y más conmovedor a medida que pasaba el tiempo. Las actuaciones de The Art Pepper Quartet (1952) y Art Pepper Meets the Rhythm Section (con la sección rítmica de Miles Davis)  a lo largo de las grabaciones que hizo en el Village Vanguard en 1977 y su posterior Grabación con cuerdas (Winter Moon, Galaxy, 1981) es simplemente brillante.

Art Pepper murió el 15 de junio de 1982 de una hemorragia cerebral. Pero la publicación de 1979 de Straight Life y la prensa revivieron la carrera de Art. Con la ayuda de Laurie su esposa, pasó los últimos años de su vida tratando de recuperar el tiempo perdido, convirtiendo cada actuación en una ocasión de vida o muerte, recorriendo el mundo con sus propias bandas, grabando más de cien álbumes, escribiendo canciones, ganando encuestas, respeto y adulación.

Jimmy Smith(Órgano Hammond)

JimmySmithJimmy Smith no fue el primer organista en el jazz, pero nadie tuvo una mayor influencia con el instrumento que él; Smith consiguió un sonido rico y estridente del Hammond B-3, y su sonido y estilo lo convirtieron en uno de los mejores instrumentistas de los años 50 y 60, mientras que varios teclistas de rock y R & B aprenderían valiosas lecciones del ejemplo de Smith.

Nació en Norristown, Pennsylvania el 8 de diciembre de 1928 (algunas fuentes citan su año de nacimiento como 1925). El padre de Smith era músico y animador el joven Jimmy se unió a su grupo cuando tenía seis años. Para cuando tenía 12 años, Smith era un consumado pianista que ganó concursos locales de talentos. Después de escuchar al organista pionero Wild Bill Davis, Smith se inspiró para cambiar de instrumento. Compró un órgano Hammond B-3 y lo instaló en un almacén donde él y su padre estaban trabajando; Smith refinó los rudimentos de su estilo durante el año siguiente. 

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Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Los orígenes del Rock ‘n’ Roll

Cuando pensamos en el rock ‘n’ roll, la mayoría tiende a asociar los orígenes del género musical con el “Rey del Rock and Roll” Elvis Presley. Sin embargo, los comienzos del rock ‘n’ roll también deben atribuirse a la influencia de la cultura y la música negra.

“El blues tenía un bebé ilegítimo y lo llamamos rock ‘n’ roll“, dijo Little Richards, uno de los creadores del rock ‘n’ roll como lo conocemos.  Habiendo comenzado como música rítmica y blues en la década de 1940 antes de ganar un punto de apoyo y evolucionar en los años 50, ninguna persona puede atribuirse el fenómeno del rock ‘n’ roll. El “nosotros” al que se refiere Little Richard se refiere a los pioneros del rock ‘n’ roll negro como el propio Little Richard, un joven Ike Turner, Bo Diddley, la hermana Rosetta Tharpe y Chuck Berry.

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Música y cine cocktail perfecto

 

Antes de la invención de la “imagen con sonido”, todas las películas eran completamente silenciosas.  La introducción de música para enfatizar las escenas de la película sucedió casi inmediatamente. La música ya era un elemento común en los teatros y fue llevada a las películas no solo por la tradición, sino para agregar profundidad a la imagen bidimensional que aparecía en la pantalla. Un beneficio adicional a parte de modular las emociones que se pretendían comunicar fue  cubrir la cacofonía de ruidos y efectos sonoros que cada proyecto necesitaba.

La mayoría de las películas mudas se acompañaron de orquestas completas, organistas y pianistas. Se publicaron libros de música para proporcionar a los acompañantes ideas para música de escena, categorizadas por estado de ánimo, evento o elemento. Muchas de las películas llegaron con una “lista de sugerencias” de qué música tocar en qué escena.

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