Anecdotario XVIII: Duelo de titanes

En Viena los mecenas musicales de la ciudad organizaban eventos en los que dos grandes músicos pudieran “batirse en duelo” ,fue una forma popular de entretenimiento entre la aristocracia  de aquella época. Un noble apoyaría a un pianista virtuoso, otro apoyaría al otro. En el salón de uno de los nobles, los dos pianistas competirían entre sí, cada uno con el otro improvisando.

La jugada iría de un lado a otro, aumentando en intensidad, hasta que se declarara un ganador.

Abbe Gelinek vs. Ludwig van Beethoven

No habría llegado a esta lista si no fuera por el comentario que hizo Gelinek, cuando le preguntaron si pensaba que podía vencer a Beethoven en un duelo de piano. “¡Haré picadillo con él!”

Bueno, fue al revés. Gelinek resultó no ser un oponente tan formidable, aunque sus nervios pudieron haberlo superado. Después de la primera ronda, en la que ambos tocaron sus mejores trabajos y las obras más difíciles, Gelinek se mostró un poco más pálido para el público, probablemente porque Beethoven eligió su Sonata 19 en sol menor, op. 49. Una vez que empezaron las improvisaciones, Gelinek parecía no tener la cabeza en el juego, y Beethoven caminó por encima de él. Gelinek simplemente dejó la habitación cuando Beethoven comenzó la tercera ronda.

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El papel de la mujer

¿Por qué aun hoy la mayoría de grupos o solistas son masculinos? ¿Por qué la mayoría de mujeres son cantantes solistas mientras que la mayoría de los músicos masculinos están en bandas?

Los efectos de las tradiciones sociales y las restricciones de las mujeres en la esfera pública en relación con la música se arrastran hasta nuestros días. En la sociedad occidental hasta bien entrado el siglo XX, las mujeres de clase media y alta tenían un rol social estrictamente prescrito en el hogar. Era muy inusual que esas mujeres asumieran un papel público. Si bien se esperaba que las mujeres de cierta clase estuvieran entrenadas musicalmente (especialmente para tocar el piano y cantar), en general no se las alentaba a ser artistas fuera del hogar (excepto en circunstancias especiales, como el orfanato femenino para el cual Vivaldi escribió gran parte de su música).

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Anecdotario XVI: Napoleón, Beethoven y su sinfonía Heroica

En abril de 1802, Ludwig van Beethoven salió de Viena hacia Heiligenstadt, un pueblo a unos 10 km al norte. En las semanas anteriores había estado profundamente deprimido al darse cuenta de que se estaba quedando sordo.  En poco tiempo, tenía los contornos de una sinfonía completamente nueva, la tercera, clara en su mente. 

Mientras Beethoven trabajaba en ella decidió nombrar la sinfonía con el nombre de Napoleón Bonaparte, primer cónsul de Francia. Beethoven tenía la “mayor estima” por Napoleón y “lo comparó con los más grandes cónsules de la antigua Roma“. En cualquier caso, el entusiasmo de Beethoven por Bonaparte fue inquebrantable. Tan pronto como terminó la partitura, a principios de 1804, escribió las palabras italianas ‘ Sinfonia intitolata Bonaparte‘(‘ Sinfonía titulada Bonaparte ‘) en la portada y dejó el manuscrito en una mesa.

Poco después de dar los toques finales a su sinfonía, llegaron a él con la noticia de que el 18 de mayo de 1804 Napoleón se había declarado a sí mismo Emperador de Francia. 

Beethoven estaba furioso y gritó: ‘¡Así que no es más que un mortal común!. Ahora él, también pisará todos los derechos del hombre y solo cumplirá su ambición; ¡ahora se considerará superior a todos los hombres y se convertirá en un tirano! ‘ Cogiendo un bolígrafo, Beethoven se dirigió a la partitura y escribió el título con tanta violencia que rompió el papel. A partir de entonces, la obra se conocería simplemente como la Sinfonía Heroica.

Este episodio se ha convertido en un tema de leyenda, dando lugar a una imagen permanente de Beethoven como un amante de la libertad, un admirador de la Revolución Francesa y sobre todo, un republicano. 

Anecdotario XV: La historia detrás del espiritual “Amazing Grace”

“Amazing Grace” es probablemente el himno más querido de los últimos dos siglos en América.  Se estima que se reproduce más de 10 millones de veces al año y ha aparecido en más de 11,000 álbumes.Se hizo referencia en la Cabaña del tío Tom, la novela contra la esclavitud de Harriet Beecher Stowe, y tuvo una oleada de popularidad durante dos de las crisis más grandes de la nación: la Guerra Civil y la Guerra de Vietnam. Entre 1970 y 1972, la grabación de Judy Collins pasó 67 semanas en la lista y llegó al número 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson y Elvis se encuentran entre los muchos artistas que grabaron la canción.

Irónicamente, esta canción conmovedora, estrechamente asociada con la comunidad afroamericana, fue escrita por un ex comerciante de esclavos, John Newton.Pero la historia real  contada en la autobiografía de Newton revela una historia más compleja y ambigua.

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El instrumento y sus técnicas: Loops parte 1

En diversos grados, la repetición siempre ha sido parte de las músicas de todas las culturas, pero solo en el siglo XX se convirtió en un estilo, una forma musical propia. Inspirado en el encuentro de culturas mundiales, ayudado por la tecnología, iniciado por compositores visionarios, nació la música en bucle.

La vibración y los patrones de repetición regulares son la base de la materia y la energía. En una escala más accesible para los humanos, la repetición rítmica, la oscilación y la pulsación son cualidades dominantes de la naturaleza conocidas por todos: las olas en la orilla, las fases lunares, el día y la noche, las estaciones.

Hay pulsación y ritmo en nuestro propio cuerpo: latido del corazón, respiración; el ritmo constante de caminar que se imprimió en nuestra memoria genética durante nuestra vida como nómadas.

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Historia de la escritura musical

Blue Funky Music

La música, intangible y abstracta tardó tiempo en tener una definición escrita legible y entendible por el resto de músicos. La historia está plagada de intentos frustrados de obtener un sistema unificado que abarcara todos los eventos  sonoros posibles.

El primer sistema de notación, atribuido a Boecio, el filósofo romano, parece haber sido la colocación de letras a cada sílaba cantada. Durante el período de la historia dominado por el Papa Gregorio Magno, se realizó un cambio en este sistema mediante el cual se usaron mayúsculas, minúsculas y dobles letras una mejora  que simplificaba ya que solo se emplearon las primeras siete letras del alfabeto. 

Laudario_Di_Cortona

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