Anecdotario XV: La historia detrás del espiritual “Amazing Grace”

“Amazing Grace” es probablemente el himno más querido de los últimos dos siglos en América.  Se estima que se reproduce más de 10 millones de veces al año y ha aparecido en más de 11,000 álbumes.Se hizo referencia en la Cabaña del tío Tom, la novela contra la esclavitud de Harriet Beecher Stowe, y tuvo una oleada de popularidad durante dos de las crisis más grandes de la nación: la Guerra Civil y la Guerra de Vietnam. Entre 1970 y 1972, la grabación de Judy Collins pasó 67 semanas en la lista y llegó al número 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson y Elvis se encuentran entre los muchos artistas que grabaron la canción.

Irónicamente, esta canción conmovedora, estrechamente asociada con la comunidad afroamericana, fue escrita por un ex comerciante de esclavos, John Newton.Pero la historia real  contada en la autobiografía de Newton revela una historia más compleja y ambigua.

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El primer blues

La historia de los Blues comenzó en el noroeste de Mississippi a finales del siglo XIX. Inicialmente era una música folk popular entre los antiguos esclavos que vivían en el delta del Mississippi, la llanura plana entre los ríos Yazoo y Mississippi. Con la gran migración de trabajadores negros que comenzó en esa época que se extendía por el sur y posteriormente el resto de los Estados Unidos.

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