Anecdotario XIII: Llegar a la cima

Escuchar una canción puede alegrar tu día al instante y conmoverte emocionalmente. No es tan frecuente que la historia del ascenso al estrellato de un músico pueda inspirar esos mismos sentimientos. Desde la ceguera a la pobreza, estas son 5 muestras de superación personal que llegaron a la cima.

Rick Allen a los 21 años, antes del gran éxito de Def Leppard,  perdió su brazo izquierdo en un accidente de trafico. Tras el accidente, se encontraba en una profunda depresión porque pensó que ya no podría tocar la batería para Def Leppard. Él y el cantante Joe Elliot comenzaron a diseñar una batería que podía tocar con un solo brazo. El kit se convertiría no solo en un elemento básico para Def Leppard, sino en una innovación para otros baterías los que les faltan miembros. Una vez que se terminó el innovador kit de batería, Def Leppard se convirtió en una de las bandas más vendidas de los 80.

Jewel ha vendido más de 27 millones de álbumes en todo el mundo y recibió cuatro nominaciones a los Grammy. Esta nativa de Alaska tomó una carrera musical en su adolescencia tardía, y no fue un gran éxito. Rupida e indigente, Jewel pasó gran parte de su carrera temprana viviendo fuera de su camioneta y tocando en pequeños conciertos en la cafetería por un pobre pago. Su compromiso dio sus frutos cuando logró un contrato de grabación para el álbum Pieces of You, y para finales de los años 90 ya estaba en todo MTV. La carrera de Jewel es un recordatorio para no renunciar a sus sueños.

 

Ciego de nacimiento ,cuando Stevie tenía cuatro años, su madre dejó a su padre y  se convirtió en madre soltera de seis hijos. Con todos estos desafíos, la música se convirtió en su salvavidas. Tomó la batería, el bajo, el piano y el coro de la iglesia para sacar algo de dinero para la familia. Con más de treinta éxitos entre los diez primeros y veinte premios Grammy, sin mencionar una carrera distinguida como activista, Stevie Wonder superó todas las barreras para convertirse en una super estrella.

John Rzeznik es conocido por su trabajo como líder pop / rock Goo Goo Dolls, pero su vida temprana dejó pocas indicaciones de que terminaría donde lo hizo. Sus dos padres le pasaron sus habilidades musicales, pero ambos abandonaron su vida a la edad de quince años. Su padre pasó a la diabetes como resultado del alcoholismo, y su madre murió de un ataque al corazón apenas unos meses después. Esto dejó a sus cinco hijos solos. John fue criado por sus hermanas mayores, se mudó a un apartamento por su cuenta a los 17 años y reveló una naturaleza rebelde. Pudo enderezarse y, por otro lado, se convirtió en una de las figuras distintivas del pop / rock de los últimos años.

The Refugee All Stars es el nombre del documental filmado sobre su asombroso viaje, son seis refugiados sierraleoneses que soportaron la intensa guerra civil en su país de origen. Se encontraron con un campamento de refugiados en Guinea y comenzaron a hacer música que se parecía a la música tradicional africana y al reggae, mientras que las letras reflejaban la vida de los refugiados. La banda viajó de un campamento a otro, y regresó para contarles a los otros refugiados las condiciones allí. El documental fue un éxito, pero el triunfo de la banda es más grande que eso: demostraron que la música tiene el poder de mejorar cualquier situación.

 

Iconos del jazz que murieron demasiado jovenes.

La vida en el camino, con todos sus peligros y tentaciones junto con una tendencia entre algunos jóvenes a “vivir rápido”, demasiados músicos a una edad trágicamente temprana perdieron la vida.  Son muchos los músicos que cayeron en la telaraña de las drogas especialmente durante el apogeo del jazz durante los años 40 y 50.

Para todos los talentosos músicos de jazz, las dudas persistentes y las personalidades a menudo impulsivas han jugado con la mente incursionando las drogas como un medio de autodestrucción. Algunos lograron lidiar con sus adicciones como  Miles Davis, Herbie Hancock o Sonny Rollins. Otros lograron patear las drogas duras pero las reemplazaron con alcohol, el cual  jugó una parte igualmente destructiva en sus vidas. Habiendo sido adictos, sus cuerpos debilitados caían a menudo en la enfermedad.

Por otra parte, otros músicos de jazz tuvieron mala suerte: los asesinatos, los accidentes automovilísticos y trenes figuran en las muertes tempranas de algunos destacados músicos de jazz.

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Anecdotario II (Los terribles abusos de James Brown)

Un par de libros sobre James Brown escritos por dos de sus hijas ofrecen una mirada inquietante en el mundo del “Padrino del Soul”, con descripciones gráficas de abusos e historias increíbles de asesinatos familiares que se remontan a 40 años atrás.

jamos brown y esposaEn su memoria, Cold Sweat, la hija de James Brown, Yamma Brown, describe gráficamente cómo el legendario cantante golpeó a su segunda esposa, Dee Dee, y relata su propio matrimonio abusivo. Un libro del hermanastro de Yamma, Daryl Brown, Inside the Godfather, hace alocadas afirmaciones sobre la muerte de Brown, sugiriendo que el cantante fue asesinado, al igual que otros miembros de la familia. Las tendencias abusivas de Brown fueron bien documentadas en  la biografía de Smith, The One, de 2012. Pero el libro de Yamma añade una inmediatez escalofriante y detallada a las historias.

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